Representantes de Acción de Clase y Litigantes

En septiembre 8, 2015 a caso de acción de clase contra BP fuera del Distrito Federal del Sur de Texas en Houston, el Tribunal de Apelaciones de los Estados Unidos para el Quinto Circuito, en Nueva Orleans, le permitió proceder. Una clase de inversores, parte de ellos compradores de acciones previas al derrame y parte de ellos compradores posteriores al derrame, solicitaron la certificación del tribunal de primera instancia. El tribunal de primera instancia solo aprobó a los inversores posteriores al derrame como una clase. La opinión del juez Patrick E. Higginbotham para el Quinto Circuito citó el caso de la Corte Suprema Federal de Comcast v. Behrend y la Norma Federal de Procedimiento Civil 23 para los diversos elementos que un demandante debe establecer para la certificación de acción de clase. La certificación de clase es un término legal que significa que un caso de acción de clase puede proceder como la forma más adecuada de demanda en lugar de a través de múltiples casos individuales.

Casos de acción de clase en Texas

La regla 42 de las Reglas de Procedimiento Civil de Texas describe los requisitos necesarios para la certificación de acción de clase en los tribunales de Texas. La regla de Texas 42 y la regla federal 23 son, para todos los efectos, una y la misma. Ambas reglas tienen los mismos requisitos, sin requisitos adicionales agregados o ausentes el uno del otro.

Requisitos representativos de clase

Los tribunales primero deben estar satisfechos de que el demandante, o el representante de la clase, pueda demostrar que hay un número suficiente de individuos agraviados, de modo que la unión de cada uno no sea práctica. Regla Federal 23 (a) (1) y Regla de Texas 42 (a) (1). También debe haber una cuestión de derecho o hecho común entre los miembros de la clase. Regla Federal 23 (a) (2) y Regla de Texas 42 (a) (2). Luego, los motivos para la demanda o defensa del representante de la clase deben ser típicos para cada miembro de la clase. Regla Federal 23 (a) (3) y Regla de Texas 42 (a) (3). El representante de la clase debe representar y proteger suficientemente los intereses de cada miembro de la clase. Regla Federal 23 (a) (4) y Regla de Texas 42 (a) (4).

El representante de la clase también debe establecer al menos uno de los siguientes bajo la regla federal 23 (b) y la regla 42 (b) de Texas:

● Si se permitiera a los miembros individuales de la clase proceder por su cuenta, en ausencia de demanda colectiva, existiría el riesgo de resultados incoherentes o diferentes, tales como que el demandado establezca medidas correctivas incongruentes para evitar futuros litigios o que los casos individuales influyan. litigación de otros miembros de la clase; Regla federal 23 (b) (1) (AB) y regla de Texas 42 (b) (1) (AB).
OR
● La certificación de la clase opositora actuó en relación con la clase como un todo, de modo que la medida cautelar o declaratoria es apropiada según las circunstancias. Regla Federal 23 (b) (2) y Regla de Texas 42 (b) (2).
OR
● Las preguntas comunes de ley o hecho predominan sobre cualquier pregunta planteada por cualquier miembro individual de la clase y la acción de clase es el mejor medio para proceder a una adjudicación completa y justa del asunto. Regla federal 23 (b) (2) y regla de Texas 42 (b) (2)

Los temas comunes a considerar en cuanto a este último requisito incluyen:

● La naturaleza única de la acción de un miembro de manera que él o ella pueda necesitar controlar su caso;
● Cualquier caso preexistente, que involucre a otros miembros de la clase, separado del caso actual;
● La conveniencia de concentrar el litigio en el tribunal específico;
● La dificultad de gestión de la acción de clase.

Estándar de Evidencia

El representante de la clase debe ser capaz de establecer un caso prima facie, o presentar alguna evidencia en cuanto a cada uno de estos elementos para la certificación de clase. La evidencia no tiene que ser de suficiente peso o de un tipo particular, como testimonio o documental. Durante el juicio del demandante sobre los méritos del caso, corresponde al jurado, o al juez sentado como el investigador de los hechos si se trata de un juicio de prueba, determinar si el representante de la clase estableció su caso en cuanto a todos y cada uno de los elementos de la causa del acción (es), según el nivel de evidencia requerido, por lo general preponderancia de la evidencia.

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Autor

Paul Cannon

Paul Cannon ha practicado la ley de juicio por lesiones personales desde 1995. Está certificado por la Junta de Derecho Procesal de Lesiones Personales por la Junta de Especialización Legal de Texas desde 2005. Thompson Reuters le otorgó el reconocimiento como Super Abogado en 2017-2019, y como Mejor Abogado de Juicio 100 por la Asociación Nacional de Abogados Litigantes en 2017. Es accionista, abogado litigante y gerente de marketing en línea en Simmons y Fletcher, PC. Sus escritos legales han sido publicados por Texas Bar Journal, Business.com, Lawyer.com HG Legal Resources, Lawfirms.com y otros. Se le ha pedido que ofrezca charlas educativas y entrevistas con los medios sobre cuestiones de derecho de lesiones personales.