Pasajeros de cruceros varados en el mar, ahora abandonados por la ley

Estar atrapado en un crucero puede parecer un buen momento, pero miles de pasajeros en un crucero 2013 Carnival recibieron una dura lección en realidad cuando estuvieron varados a bordo en el Golfo de México durante cinco días. Después de que se produjo un incendio en la sala de máquinas, el barco fue deshabilitado. La refrigeración y la plomería fallaron, y los pasajeros reportaron largas colas para alimentos y alcantarillado limitados en los pisos. Algunos informaron contraer enfermedades o sufrir trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Más de 100 de esos pasajeros tuvieron otro rudo despertar a principios de este año. los Tribunal de Apelaciones de los Estados Unidos para el Undécimo Circuito dictaminó que su demanda contra Valsamis, Inc., el contratista externo responsable del mantenimiento de los motores y generadores del barco, estaba prohibida por una cláusula en el contrato de la línea de cruceros que reducía drásticamente el tiempo permitido para llevar a cabo tales acciones.

El estatuto de limitaciones

Reloj con balanzas de manos de justiciaEl estatuto de limitaciones es la fecha límite legal para presentar un cierto tipo de demanda. La mayoría de los incidentes que ocurren en o involucran cruceros están sujetos a la ley marítima federal. El estatuto aplicable permite que las reclamaciones marítimas de tipo de lesiones personales se presenten dentro de los tres años. Sin embargo, el estatuto también permite a las partes reducir ese período de tiempo por acuerdo.

El contrato del boleto Carnival Cruise Lines incluía una reducción en el tiempo. Específicamente, el contrato disponía que:

  • Carnival no será responsable por lesiones personales, enfermedades o reclamos relacionados con la muerte a menos que la compañía reciba un aviso detallado dentro de los días 185, y
  • La demanda de tales reclamos solo se puede presentar hasta un año después del evento, y
  • El carnaval se debe servir dentro de los 120 días posteriores a la presentación.

Además, el contrato extendió esta disposición a una variedad de otras partes, incluidos los "constructores navales y fabricantes de componentes" y "contratistas independientes". Debido a que la demanda se presentó casi un año después del incidente y los pasajeros no habían proporcionado un detallado En el aviso de reclamos a Valsamis dentro del plazo de 185 días, el tribunal de distrito otorgó un juicio sumario a favor del acusado, y el tribunal de apelaciones confirmó esa decisión. En otras palabras, debido a que los pasajeros no notificaron dentro de los días 185, se les prohíbe solicitar una indemnización por sus lesiones.

Lecciones importantes del caso Carnival Cruise Ship

Es lamentable que estos pasajeros de cruceros no tengan la oportunidad de presentar su caso ante un jurado y buscar una compensación por las dificultades que sufrieron cuando se quedaron varados en el barco y los efectos duraderos de esa experiencia. Pero, este caso es más que los derechos de este pequeño grupo de personas. El tribunal afirmó el derecho de las líneas de cruceros a limitar sustancialmente el tiempo permitido para presentar reclamos y extender esa protección a una larga lista de otras partes que hacen negocios con Carnival, a pesar de que no fueron parte de ningún acuerdo con los Demandantes lesionados.

Siempre lea sus contratos

No es inusual que los consumidores ignoren los "contratos estándar", y la otra parte puede alentarlo a que lo haga. Pero, desconocer algo como esta cláusula que acorta el estatuto de limitaciones puede tener resultados catastróficos. No puede ejercer efectivamente sus derechos y protegerse si no sabe lo que ha acordado.

Cuando surjan problemas, comuníquese con un abogado de inmediato

Los pasajeros de los cruceros pueden no haber sabido acerca de la cláusula limitante, o pueden no haber entendido lo que significaba en relación con sus reclamos por lesiones. A menudo, este tipo de lenguaje contractual es complicado y difícil de entender, y cuestiones como el estatuto de limitaciones pueden no parecer importantes cuando se revisan inicialmente los documentos.

Desafortunadamente, eso significa que se han reducido los plazos de prescripción, los plazos de notificación y otras oportunidades para buscar una compensación justa para cuando la parte lesionada busca asistencia legal. Esta es solo una de las muchas razones por las que le conviene buscar asesoramiento legal lo antes posible después de una lesión u otro evento que pueda requerir una acción legal.

Para leer más, visite nuestro página de lesiones en cruceros.

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Autor

Paul Cannon

Paul Cannon ha practicado la ley de juicio por lesiones personales desde 1995. Está certificado por la Junta de Derecho Procesal de Lesiones Personales por la Junta de Especialización Legal de Texas desde 2005. Thompson Reuters le otorgó el reconocimiento como Super Abogado en 2017-2019, y como Mejor Abogado de Juicio 100 por la Asociación Nacional de Abogados Litigantes en 2017. Es accionista, abogado litigante y gerente de marketing en línea en Simmons y Fletcher, PC. Sus escritos legales han sido publicados por Texas Bar Journal, Business.com, Lawyer.com HG Legal Resources, Lawfirms.com y otros. Se le ha pedido que ofrezca charlas educativas y entrevistas con los medios sobre cuestiones de derecho de lesiones personales.