El tribunal ofrece esperanza para vencer los límites de SOL en los boletos de cruceros

vista lateral del cruceroEditorial Invitado por Spencer Aronfeld.

Una de las defensas más comunes utilizadas por las principales líneas de cruceros como Carnival, Royal Caribbean, Norwegian y otras es negar la justicia a los pasajeros heridos que presentan su reclamo en el lugar equivocado o fuera del límite de un año. Típicamente, un reclamo marítimo se rige por un estatuto de limitaciones de tres años, pero las líneas de cruceros en un esfuerzo por atrapar a los incautos cambian los términos en el idioma del boleto. Ambos requisitos se describen en la letra pequeña del boleto del pasajero que pocos o ningún pasajero realmente leen, mucho menos entienden.

En los 30 años que me he especializado en reclamaciones por lesiones a pasajeros de cruceros, Por lo general, recibo varias llamadas al año por parte de demandantes confusos y abogados exasperados a quienes la línea de cruceros me ha dicho que el plazo de prescripción limita su caso. Esto se llama con frecuencia: "Soplar el Estatuto de Limitaciones". Y mi consejo para estas personas pobres ha sido más o menos el mismo, en la mayoría de los casos, que simplemente están fuera de tiempo y demasiado tarde.

Hasta ahora. Un tribunal federal de apelaciones revocó recientemente una decisión que desestima un reclamo contra Carnival por haberse presentado demasiado tarde. En el caso recientemente decidido de Erika Roberts v. Carnaval, el tribunal de apelaciones emitió una opinión de que antes de que un caso pueda ser desestimado por infringir el estatuto de limitaciones, el juez de primera instancia debe considerar dos factores:

Uno, las características físicas de la cláusula y dos: la oportunidad del pasajero de informarse significativamente de los términos del contrato. El primer factor se limita a una revisión del boleto en sí. Los tribunales de primera instancia deben considerar el tamaño, la ubicación, la fuente y la legibilidad de la cláusula del período de limitaciones, entre otras características objetivas. La mayoría de las veces el estatuto de limitaciones es prácticamente imposible de localizar y comprender. El segundo factor toma en cuenta los hechos más allá del boleto y las circunstancias de si un demandante en particular tuvo la oportunidad de revisar los términos del boleto antes del embarque.

Al revertir la desestimación del tribunal de primera instancia, le permitió al demandante presentar pruebas de cómo, cuándo y dónde se le dio el boleto y específicamente si tuvo tiempo de revisarlo antes de que zarpara el crucero. Queda por ver si la demandante podrá presentar pruebas suficientes de que no pudo revisar el contrato antes de que el barco partiera, pero este caso le da a ella y a otros como ella la esperanza de que simplemente presentar una declaración después del corte de un año no signifique automáticamente que han renunciado a su derecho de reclamar.

En última instancia, esto refuerza la necesidad de que cualquier persona que haya resultado lesionada en un crucero, en cualquier parte del mundo, deba consultar con un abogado experimentado en lesiones personales marítimas que se especialice en accidentes de cruceros. Estoy orgulloso de trabajar de cerca con los abogados de lesiones personales en Simmons y Fletcher, PC y sus clientes resultaron heridos en cruceros, en puertos, en licitaciones o como resultado de negligencia médica cometida por médicos de líneas de cruceros.

Referencia:

ROBERTS, v.CARNIVAL CORPORATION, dba Carnival Cruise Line, Demandado-Apelado. No 19-14993

Estate of Myhra v. Royal Caribbean Cruises, Ltd., 695 F.3d 1233, 1245–46 (11th Cir. 2012) (revisión de las características físicas del contrato); Krenkel v. Kerzner Int'l Hotels Ltd., 579 F.3d 1279, 1282 (11th Cir.2009) (igual).

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