Ganador del Primer Lugar de Excelencia en Ética para 2019

Por alexander albert

La Sexta Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos garantiza a los acusados ​​criminales un conjunto de derechos fundamentales destinados a promover la justicia de los procesos penales. Entre estos derechos que posee cualquier acusado están el "derecho a un juicio rápido y público, por un jurado imparcial"; el derecho a "ser informado de la naturaleza y la causa de la acusación"; y el derecho a "contar con la asistencia de un abogado para su defensa". La decisión 1963 de la Corte Suprema de los Estados Unidos en Gideon v. Wainwright aclaró este componente final, estableciendo el derecho del acusado a la asistencia efectiva de un abogado, pagado por el gobierno, en cualquier enjuiciamiento penal a nivel estatal o federal. Este derecho a una defensa vigorosa es una piedra angular del sistema de justicia adversario (en lugar de inquisitivo, como era el estándar europeo en ese momento) de nuestra nación, y refleja un reconocimiento de la importancia potencialmente enorme de un enjuiciamiento penal para la vida y la libertad de un acusado. . A la luz de todo esto, quizás sea sorprendente, entonces, que la Constitución no ofrezca una garantía similar de representación designada por el gobierno ni a los demandantes ni a los demandados en asuntos civiles, independientemente del alcance o la importancia del asunto en cuestión para las partes involucradas ; Aunque hay algunas excepciones estrechas a nivel estatal y local, todavía es el caso que la ley generalmente no proporciona este derecho en el contexto civil.

En el caso de 1971 Boddie v. Connecticut, la Corte Suprema consideró la difícil situación de Gladys Boddie, una residente de Connecticut que intentó solicitar el divorcio pero fue privada de la audiencia necesaria para efectuar el divorcio debido a su incapacidad para pagar una tarifa de presentación obligatoria impuesta por el estado. Aunque Gladys recibió asistencia social, sus solicitudes de exención de la tarifa también fueron rechazadas. En su fallo, la Corte Suprema determinó que la imposición de esta tarifa de presentación constituía una barrera financiera insuperable para el "acceso a los tribunales" básico del demandante y, por lo tanto, una violación inconstitucional del debido proceso. En particular, la opinión mayoritaria del juez John Harlan incluía la declaración de que "el debido proceso requiere, como mínimo, que en ausencia de un interés estatal compensatorio de importancia primordial, las personas obligadas a resolver sus reclamos de derecho y deber a través del proceso judicial deben tener una oportunidad significativa ser escuchado ”. Aunque la decisión de la Corte en este caso ciertamente no estableció el derecho de un individuo a recibir asesoramiento designado por el gobierno en ningún asunto civil, capturó la esencia de por qué ese acceso a un abogado es tan importante en el contexto civil como en el penal: los casos civiles, y la capacidad o la incapacidad de los demandantes de presentarlos, a menudo producen consecuencias de gran importancia, y la representación efectiva en tales casos a menudo brinda la única oportunidad justa y legítima de navegar en nuestro sistema legal estadounidense en la búsqueda de un resultado justo

Este compromiso con la importancia de la representación legal para todos los ciudadanos, independientemente de los medios financieros y en asuntos tanto criminales como civiles, se adopta no solo en nuestra Constitución de los Estados Unidos y el precedente judicial, sino también en varios puntos de la Santa Biblia. Proverbios 21: 15 declara: “Cuando se hace justicia, trae alegría a los justos pero terror a los malhechores”. En una aclaración posterior de lo que constituye el carácter justo, Proverbios 29: 7 explica que “Los justos se preocupan por la justicia para los pobres. , pero los malvados no se preocupan tanto ”. Estos pasajes vinculan el concepto de justicia con la rectitud y establecen la santidad intrínseca de la justicia (específicamente para los pobres), pero ¿qué es exactamente la justicia, y cómo debería uno perseguirla mejor? Estas preguntas se abordan en otros puntos del texto. Isaiah 1: 17, por ejemplo, presenta la siguiente guía: “Aprende a hacer lo correcto; busca justicia. Defiende a los oprimidos. Toma la causa de los huérfanos; defienda el caso de la viuda ". Además, Leviticus 19: 15 instruye:" No perviertan la justicia; no muestre parcialidad a los pobres o favoritismo a los grandes, pero juzgue a su prójimo de manera justa ”. Pasajes como estos detallan el concepto de justicia y enfatizan que uno de sus componentes principales es la protección de los intereses de los pobres y de otra manera desfavorecidos. miembros de nuestra sociedad. Además, la parábola de Las ovejas y las cabras en el Evangelio de Mateo refuerza esta preocupación: Jesús describe el servicio a los pobres como equivalente al servicio a Dios cuando explica: "En verdad te digo lo que hiciste por uno de los menos importantes. estos hermanos y hermanas míos, lo hiciste por mí ”. La justicia requiere un compromiso con la búsqueda de la justicia, y la justicia necesariamente implica preocupación y acción en nombre de aquellos de nosotros que más lo necesitamos.

La realización del trabajo legal pro bono se encuentra entre los llamamientos más nobles de nuestra sociedad moderna precisamente porque es una acción que promueve los valores consagrados tanto en nuestra Constitución de los Estados Unidos como en la sagrada Palabra de Dios. La Constitución y varios casos de precedentes judiciales han dejado en claro la importancia de una asistencia efectiva de los abogados en asuntos penales y civiles; El principal obstáculo para las personas que se benefician de dicha asistencia es la escasez de recursos (recursos financieros personales o recursos del gobierno), y es por eso que la importancia de los servicios legales pro bono es primordial. En relación con esto, la Biblia enseña que buscar justicia para los miembros pobres y desfavorecidos de nuestra sociedad no solo es moralmente justo sino también directamente al servicio de nuestro Señor. En última instancia, es deber de todos los abogados garantizar, como escribió el juez Harlan, que a cada ciudadano entre nosotros se le otorgue una "oportunidad significativa de ser escuchado", independientemente de los medios financieros o las circunstancias del asunto en cuestión.

Sobre el Autor

Alexander "Alex" Albert ha sido aceptado en la Universidad de Virginia Law a partir de la caída de 2019.

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