First Place, Simmons y Fletcher, PC Christian Studies Scholarship

Por: Frances Samson

Por la totalidad de mi educación, asistí a Lodi SDA Elementary School y Lodi Academy, escuelas religiosas hermanas, donde se hizo hincapié en ayudar a otros; donde la 'Regla de Oro' fue especialmente enfatizada. Nos enseñaron que era una responsabilidad ayudar a los demás, ministrar a las personas a través de actos amables y caritativos. En la escuela secundaria, el lema de la escuela era 'La escuela que entrena para el servicio', y se requería que cada estudiante tuviera un total de veinticinco horas de servicio comunitario cada año. Por lo tanto, si habían asistido a la escuela durante los cuatro años, se esperaba que tuvieran cien horas totales de servicio comunitario para graduarse. Cada estudiante tenía la opción de marcar en horas de hacer trabajo voluntario fuera del "Día de servicio comunitario" de la escuela, donde los estudiantes se separaban en grupos para realizar diferentes tipos de trabajo voluntario en Lodi o sus alrededores, aunque a veces nos diversificamos un poco más. Al final de cada Día de Servicio Comunitario, todos los estudiantes estaban completamente agotados, y aunque nos quejamos un poco, la mayor parte fue por espectáculo: todos sabíamos que habíamos hecho una diferencia.

El trabajo de servicio comunitario que más disfruté fue trabajar en el refugio para personas sin hogar conocido como St. Mary's en el centro de Stockton. Aunque no vivía en el centro y asistía a la escuela en Lodi, todavía era una niña de Stockton y me sentía más a gusto en esa ciudad. El refugio en sí estaba debajo del puente de la autopista con mezclas de carpas mudas y multicolores en todas partes; el cambio de casa de las personas sin hogar. Podrías oler el área incluso antes de que la veas, aunque finalmente te acostumbraste. Trabajar en St. Mary's tuvo altibajos; los policías se presentaron una vez porque uno de los sin techo se comportaba erráticamente, el trabajo no paraba, algunas personas obviamente estaban drogadas, y uno de mis compañeros hispanos que ayudaba a limpiar mesas en la cafetería recibió un comentario bastante racista de un vagabundo. Sin embargo, el hombre sin dientes tuvo la mejor risa, la mujer que vivía en la carpa en los arbustos sobre una autopista contó las mejores historias, y los adolescentes en el refugio fueron amables y divertidos. Alguien ahora tenía ropa para la semana, alguien podía darse una ducha, alguien tenía zapatos, alguien podía darles a sus hijos una comida completa, alguien se sentía como un ser humano otra vez, y alguien no moriría esta noche.

Todos hicimos algún tipo de diferencia en esos días de servicio comunitario. No importa cuán minúscula sea nuestra parte, estábamos ayudando, y nos dio a todos nosotros considerar a la gente de allí. Les dio caras, nos hizo darnos cuenta de que eran humanos, personas como nosotros, y nos dio una nueva perspectiva de las cosas. Al final del día, aunque lo que hicimos fue una pequeña gota en un océano de problemas, habíamos hecho la más mínima diferencia y eso era lo que importaba.

En definitiva, creo que mi educación y educación cristiana ha influido mucho en mi propia brújula moral personal. Personalmente hablando, creo que con la forma en que fui criado, debo hacer todo lo posible para ser un buen ejemplo para otras personas. En el mundo de hoy, cuando la gente escucha que alguien es 'cristiano', hay algunas cosas negativas desafortunadamente asociadas con él, no quiero ser ese tipo de persona. No quiero ser flojo espiritualmente, pero tampoco quiero presionar demasiado y terminar alienando a las personas o haciéndolas sentir incómodas con mi presencia. Al crecer, me tomó un tiempo decidir cómo dejar que la religión ocupara un lugar en mi vida, y darme cuenta de lo mucho que realmente me afectó el crecimiento. La iglesia a la que asistí siempre estuvo muy cerca de mí, y como es una iglesia principalmente filipina, me refiero a la mayoría de los miembros como 'tío' o 'tía'. En verdad, cuando era muy joven lo interpreté como que estaba relacionado con la sangre de cada miembro de la iglesia cuando, en realidad, era solo una familia con la que realmente estaba emparentado, pero la familia de mi iglesia siempre fue buena conmigo y mi familia, y los conozco desde hace años. Como tal, mi educación religiosa, mis compañeros de clase, mi familia y mi familia de la iglesia han influenciado fuertemente mis puntos de vista espirituales y religiosos.

Espero ser el tipo de persona que pueda ser empática y comprensiva con las personas, mientras mantiene mi propio terreno. Aunque he conocido a personas excelentes cuyas experiencias en la educación cristiana y en la experiencia personal los han moldeado para tener excelentes cualidades de liderazgo, no creo que pueda ser un líder eficaz para las personas. Sin embargo, sí quiero dar un buen ejemplo a los demás, lo suficiente como para borrar la imagen negativa de los cristianos que algunas personas tienen debido a desafortunadas interacciones o experiencias pobres; No quiero salir como santurrón o hipócrita para las personas. Quiero ser sincero, pero también ser una persona que puede manejar todo lo que el mundo me arroje sin dejar de ser fiel a mis convicciones sin entrar en conflicto con otras personas. Con la educación total que he recibido a lo largo de los últimos dieciocho años de mi vida, sé que debo tolerar y comprometerme con las personas si quiero superar la vida, especialmente con mi carrera profesional en el cuidado de la salud. Aprendí que puedo ser un apasionado de las cosas que disfruto, pero que no puedo ser abiertamente emocional o permitir que mis emociones me controlen.

Estoy solicitando esta beca, ya que soy consciente de que mi educación religiosa me ha influido mucho en la persona que soy hoy, y sin duda seguirá haciéndolo, ya que me ha ayudado a dar forma a mi cosmovisión y sentido de la moral. Estoy igualmente extasiada y decidida a comenzar mi primer año en Pacific Union College en Angwin, California, y espero poder asistir luego a la Universidad de Loma Linda. Estoy agradecido de que se haya tomado el tiempo de revisar mi solicitud y espero recibir sus noticias pronto.

Sobre el Autor:

Frances Samson es la ganadora del primer lugar de 2017 Simmons y Fletcher, PC Christian Studies Scholarship. Ella se graduó de secundaria en Stockton, California, y asistirá al Pacific Union College en el otoño de 2017 y espera continuar sus estudios cristianos en la Universidad de Loma Linda. Simmons y Fletcher, PC se enorgullece de ayudarla a perseguir sus sueños en una Universidad Cristiana.

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