First Place, Simmons y Fletcher, PC Christian Studies Scholarship

Por: Frances Samson

Durante toda mi educación, asistí a la Escuela Primaria Lodi SDA y a la Academia Lodi, escuelas religiosas hermanas donde se enfatizó en ayudar a otros; donde se enfatizó especialmente la 'Regla de oro'. Nos enseñaron que era una responsabilidad ayudar a otros, ministrando a las personas a través de actos amables y caritativos. En la escuela secundaria, el lema de la escuela era "La escuela que capacita para el servicio", y se requería que cada estudiante tuviera un total de veinticinco horas de servicio comunitario cada año. Por lo tanto, si habían asistido a la escuela durante los cuatro años, se esperaba que tuvieran cien horas totales de servicio comunitario para graduarse. Cada estudiante tenía la opción de registrar horas de trabajo voluntario fuera del 'Día de servicio comunitario' de la escuela, donde los estudiantes se separaron en grupos para realizar diferentes tipos de trabajo voluntario en Lodi o sus alrededores, aunque a veces nos separamos un poco más. Al final de cada Día de Servicio a la Comunidad, todos los estudiantes estaban completamente agotados, y aunque nos quejamos un poco, la mayor parte fue por espectáculo: todos sabíamos que habíamos hecho una diferencia.

El trabajo de servicio comunitario que más disfruté fue trabajar en el refugio para personas sin hogar conocido como St. Mary's en el centro de Stockton. Aunque no vivía en el centro y asistía a la escuela en Lodi, todavía era una niña de Stockton y me sentía más a gusto en esa ciudad. El refugio en sí estaba debajo del puente de la autopista con mezclas de carpas apagadas y multicolores por todas partes; las casas improvisadas de las personas sin hogar. Podías oler el área incluso antes de verla, aunque finalmente te acostumbraste. Trabajar en St. Mary's tuvo sus altibajos; Los policías se presentaron una vez porque una de las personas sin hogar se estaba comportando de manera errática, el trabajo era continuo, algunas personas obviamente tomaban drogas, y uno de mis compañeros hispanos que ayudaba a limpiar las mesas en la cafetería recibió un comentario bastante racista por parte de un hombre sin hogar. Sin embargo, el hombre sin dientes tuvo la mejor risa, la mujer que vivía en la tienda en los arbustos sobre una autopista contó las mejores historias, y los adolescentes en el refugio fueron amables y divertidos. Alguien ahora tenía ropa para la semana, alguien podía bañarse, alguien tenía zapatos, alguien podía darles a sus hijos una comida completa, alguien se sentía como un ser humano otra vez, y alguien no moriría esta noche.

Todos hicimos algún tipo de diferencia en esos días de servicio comunitario. No importa cuán minúscula fuera nuestra parte, estábamos ayudando, y nos dio a todos considerar a las personas allí. Les dio caras, nos hizo darnos cuenta de que eran humanos, personas como nosotros, y nos dio una nueva perspectiva sobre las cosas. Al final del día, aunque lo que hicimos fue una pequeña gota en un océano de problemas, habíamos hecho la más mínima diferencia y eso era lo que importaba.

En última instancia, creo que mi educación y educación cristiana han influido mucho en mi brújula moral personal. Personalmente, creo que con la forma en que me criaron debería hacer todo lo posible para ser un buen ejemplo para otras personas. En el mundo de hoy, cuando la gente escucha que alguien es "cristiano", hay algunas cosas negativas asociadas desafortunadamente con eso, no quiero ser ese tipo de persona. No quiero ser relajado espiritualmente, pero tampoco quiero presionar demasiado y terminar alienando a las personas o incomodarlas con mi presencia. Al crecer, me llevó tiempo decidir cómo dejo que la religión tenga un lugar en mi vida y darme cuenta de lo mucho que realmente me afectó al crecer. La iglesia a la que asistí siempre ha estado muy cerca de mí, y como es principalmente una iglesia filipina, me refiero a la mayoría de los miembros como 'tío' o 'tía'. En verdad, cuando era muy joven, entendí que estaba relacionado con la sangre de cada miembro de la iglesia cuando en realidad era solo una familia con la que estaba realmente relacionado, pero la familia de mi iglesia siempre ha sido buena conmigo. y mi familia, y los conozco desde hace años. Como tal, mi educación religiosa, mis compañeros de clase, mi familia y la familia de mi iglesia han influido mucho en mis puntos de vista espirituales y religiosos.

Espero ser el tipo de persona que pueda ser empática y comprensiva con las personas mientras mantengo mi propio terreno. Aunque he conocido a grandes personas cuyas experiencias en educación cristiana y experiencia personal los han convertido en excelentes cualidades de liderazgo, no creo que pueda ser un líder efectivo para las personas. Sin embargo, sí quiero dar un buen ejemplo a los demás, lo suficiente como para borrar la imagen negativa de los cristianos que algunas personas tienen debido a desafortunadas interacciones o experiencias pobres; No quiero parecer santurrón o hipócrita para la gente. Quiero ser sincero, pero también ser una persona que pueda manejar todo lo que el mundo me arroje sin dejar de ser fiel a mis convicciones sin entrar en conflicto con otras personas. Con la educación total que he recibido durante los últimos dieciocho años de mi vida, sé que necesito tolerar y comprometerme con las personas si quiero seguir adelante con la vida, especialmente con mi carrera prevista en el cuidado de la salud. He aprendido que puedo ser un apasionado de las cosas que disfruto, pero que no puedo ser demasiado emocional o permitir que mis emociones me controlen.

Estoy solicitando esta beca, ya que soy consciente de que mi educación religiosa me ha influido mucho en la persona que soy hoy, y sin duda seguirá haciéndolo, ya que me ha ayudado a dar forma a mi cosmovisión y sentido de la moral. Estoy igualmente extasiada y decidida a comenzar mi primer año en Pacific Union College en Angwin, California, y espero poder asistir luego a la Universidad de Loma Linda. Estoy agradecido de que se haya tomado el tiempo de revisar mi solicitud y espero recibir sus noticias pronto.

Sobre el Autor:

Frances Samson es la ganadora del primer lugar de 2017 Simmons y Fletcher, PC Christian Studies Scholarship. Ella se graduó de secundaria en Stockton, California, y asistirá al Pacific Union College en el otoño de 2017 y espera continuar sus estudios cristianos en la Universidad de Loma Linda. Simmons y Fletcher, PC se enorgullece de ayudarla a perseguir sus sueños en una Universidad Cristiana.