General Motors lucha contra el retiro del camión de bolsas de aire Takata

airbag del pasajero en luzPara aquellos que pensaron que la larga saga de bolsas de aire defectuosas de Takata había terminado, piensen de nuevo. El gigante automotriz, una vez más, solicitó a la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico que cancele un retiro planeado de más de seis millones de camiones y SUV.

Los abogados de GM primero hicieron tal solicitud en 2016, menos de un año después de que originalmente acordó reemplazar las bolsas de aire Takata en estos vehículos. La compañía afirma que, en una prueba de laboratorio de más de 4,000 bolsas de aire supuestamente defectuosas, ninguna de ellas explotó. Sin embargo, Jason Levine, director ejecutivo del Centro de Seguridad Automotriz, instó a NHTSA a ordenar el retiro del mercado tal como estaba previsto.

Este retiro, que le costaría a GM un estimado de $ 1.5 mil millones, afectaría a las camionetas Silverado y Sierra de servicio ligero de 2010-2013, 2010-14 Chevrolet Tahoe y SUV suburbanos, el SUV Cadillac Escalade 2010-14, el Chevrolet Silverado 2010-2014 y Modelos GMC Sierra HD y 2010-14 GMC Yukon. Otros pueden verse afectados también.

Airbags Takata y defectos de fabricación

"[I] si seguimos adelante con esto, alguien será asesinado. ”Cuando el ingeniero de Takata, Mark Lillie, hizo esta predicción a finales de los 1990, probablemente no sabía que resultaría ser 100 por ciento precisa. De hecho, los airbags defectuosos de Takata mataron a más de una docena de personas, hirieron gravemente a miles de personas y llevaron a la quiebra a una de las compañías más grandes del mundo.

Las bolsas de aire han salvado millones de vidas a lo largo de los años. Para ser efectivos, deben inflarse rápidamente en una fracción de segundo después de un accidente grave. Demasiado lento, y el airbag es inútil. Demasiado rápido, y el airbag explota.

Entonces, el propelente es absolutamente crítico. Durante muchos años, Takata utilizó un propelente químico llamado tetrazol (nombre comercial Envirosure). Fue estable y efectivo. También era raro y costoso. A mediados de los 1990, cuando el negocio de Takata comenzó a crecer, los ejecutivos de la compañía sintieron que necesitaban buscar en otro lado.

Eventualmente sancionaron el uso de nitrato de amonio, el mismo químico que el terrorista doméstico Timothy McVeigh usó para construir el camión bomba de la ciudad de Oklahoma. Este producto químico era inestable en dos formas clave.

Primero, podría causar que las bolsas de aire exploten en lugar de inflarse rápidamente. La explosión resultante desgarró la columna de dirección, bañando a los conductores con grandes trozos de metralla. Segundo, el nitrato de amonio también es ambientalmente inestable. Cuando se expone a altas temperaturas y humedad (¿suena como un verano de Houston?), El nitrato de amonio se vuelve más propenso a la explosión, incluso después de impactos a baja velocidad que no deberían inflar el airbag.

El reemplazo de nitrato de amonio es un ejemplo de un defecto de fabricación. Las bolsas de aire en sí mismas son seguras. Los inventores ingleses Harold Round y Arthur Parrott, ambos dentistas, presentaron la primera patente en 1919. Irónicamente, el primer automóvil fabricado en los EE. UU. Con una bolsa de aire fue el 1973 Impala, un producto de General Motors.

Productos peligrosos y defectos de diseño

Otros productos son defectuosos desde el momento en que abandonan el tablero de dibujo. Algunas personas pueden recordar el 1970s Ford Pinto. Este episodio es un ejemplo de libro de texto de un defecto de diseño.

Enfrentando una intensa competencia de autos GM pequeños y baratos, así como importaciones japonesas pequeñas y baratas, los ejecutivos de Ford ordenaron a los ingenieros que diseñaran y construyeran un auto que "no costara ni un centavo por encima de $ 2,000 y no pesara una onza sobre 2,000 libras". se le ocurrió el Pinto.

Para ahorrar peso, los diseñadores colocaron el tanque de gasolina del Pinto fuera del eje trasero. Como resultado, se rompió fácilmente, incluso en colisiones de velocidad relativamente baja. Todo lo que necesitó fue una chispa, y la gasolina explosiva consumiría todo lo que tocara.

Aunque todavía hay alguna disputa, los ejecutivos de Ford supuestamente sabían sobre el defecto de diseño, pero se negaron a corregirlo. Al parecer, un contador calculó que el costo de reparar los vehículos superaba el costo de los honorarios legales. En otras palabras, era más barato pagar acuerdos de muerte por negligencia que proteger a Pintos.

Defensas de la compañía de seguros

Tanto en las reclamaciones por defectos de diseño como de fabricación, los fabricantes son estrictamente responsable por daños y perjuicios. Las víctimas / demandantes solo necesitan probar la causalidad. Además, debido al mal comportamiento descarado de compañías como Takata y Ford, muchos jurados otorgan daños punitivos sustanciales en estos casos.

Este dinero se suma a los daños compensatorios por pérdidas económicas, como facturas médicas, y pérdidas no económicas, como dolor y sufrimiento.

Sin embargo, "responsabilidad estricta" no siempre significa "victoria automática". Hay algunas defensas disponibles, principalmente el temido estatuto de reposo.

Texas es uno de los pocos estados con un estatuto de reposo en casos de productos defectuosos. Esta ley prohíbe las reclamaciones por daños que se presentan más de quince años después de que el producto se vendió originalmente. Hay algunas formas de sortear el estatuto de reposo, principalmente mediante el uso de la regla de descubrimiento. Pero estos asuntos son extremadamente complejos. Hable con un abogado de automóviles defectuoso para obtener más información.

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Autor

Robert Simmons

Robert Simmons se graduó de la Universidad de Houston Law Center, Houston, Texas, 1966. Él ha estado practicando leyes en Texas desde 1996. Es miembro fundador y accionista gerente de Simmons y Fletcher, PC. Ha sido reconocido como Abogado Superior por H Texas Magazine en 2014 y 2015.