ITC Deer Park Chemical Fire Investigation revela hechos sorprendentes

En marzo 17, 2019, estalló un gran incendio en la terminal de almacenamiento de líquidos a granel Intercontinental Terminals Co. (ITC) que envió una gran nube negra sobre Deer Park y las comunidades circundantes al este de Houston, Texas. El incendio, que finalmente se dejó quemar en gran medida, generó demandas de miles de residentes y el Condado de Harris por la contaminación y las lesiones por inhalación química. Además, se presentaron cargos penales por violaciones de la legislación ambiental contra el ITC. Ahora, una investigación de seis meses ha revelado una serie de hechos alarmantes sobre el incidente que sugieren que podría haberse evitado.

Resultados de la investigación de incendios del ITC

En octubre 30, 2019, un informe de la Junta de Investigación de Seguridad y Peligros Químicos de EE. UU. reveló los resultados de su investigación de seis meses. Algunos de los hallazgos clave fueron los siguientes:

  • El incendio comenzó cerca de un tanque de almacenamiento por encima del suelo de 80,000 galones que contenía nafta, una materia prima o material de mezcla utilizado para producir gasolina.
  • El tanque estaba liberando nafta y tanto el ITC como el personal de respuesta no pudieron detener la liberación para controlar el fuego debido al incendio.
  • El tanque en cuestión había estado en servicio desde 1972.
  • En el momento del incidente, había tanques de almacenamiento 242 en la propiedad de ITC que varían en tamaño desde barriles 8,000 hasta capacidad de almacenamiento de barriles 160,000.
  • El butano se incorpora a la nafta en el tanque a través de entregas de camiones y un sistema de válvulas para aumentar el nivel de octanaje de la nafta. El sistema de inyección de butano no se instaló hasta alrededor de 2014 y se revisó en 2016.
  • El ITC no equipó los tanques de tuberías del colector de emergencia ni las válvulas de cierre operadas de forma remota.
  • En caso de liberación o daño, los operadores del ITC tendrían que tratar de aislar la bomba cerrando tanto la válvula de suministro del tanque a la bomba como la válvula de retorno; esto no era accesible en caso de un incendio mayor.
  • En la fecha del incendio, las lecturas de datos sugieren que se desarrolló un problema mecánico en el sistema de circulación de la bomba que resultó en la liberación de nafta.
  • La instalación no estaba equipada con un sistema fijo de detección de gases para alertar a los empleados del ITC de la liberación.
  • En el momento del incidente en cuestión, estalló un incendio en el sitio de la liberación y el personal del ITC no pudo detener la liberación. Esto llevó a que otros tanques se incendiaran.

Daño causado a persona y propiedad

Como resultado del incendio, se liberaron varios químicos potencialmente dañinos en el área, el agua y el aire del área de Deer Park. El contaminante atmosférico más alarmante detectado por la Comisión de Calidad Ambiental de Texas fue la bencina, una mezcla de hidrocarburos líquidos obtenidos del petróleo que es una causa conocida de cáncer en humanos. La inhalación de bencina también puede provocar los siguientes síntomas inmediatos:

  • dolores de cabeza
  • confusión
  • mareo
  • latidos cardíacos rápidos o irregulares
  • modorra
  • pérdida de consciencia
  • irritación de los ojos
  • Irritación de la piel
  • temblores
  • inconsciencia
  • muerte (a niveles altos)

Además de la liberación de bencina, se filtró una serie de sustancias químicas en el canal del barco cuando se rompió un dique de contención. Esto permitió una mezcla de los químicos de los tanques, el agua y la espuma utilizada para combatir el fuego. Un estimado de 20 millones de galones de desechos fueron limpiados del sitio.

Preguntas sin respuesta

Si bien la investigación reveló mucha información nueva con respecto a por qué ocurrió el incendio, todavía ha dejado preguntas sin responder. ¿Por qué este tanque no estaba equipado con una válvula de aislamiento remota que hubiera permitido a los operadores cerrar fácilmente el suministro de nafta? ¿Por qué una instalación de tanques 242 no tenía un sistema fijo de detección de fugas de gas para proteger contra una liberación tóxica de bencina? Las alarmas de las plantas vecinas se dispararon indicando la liberación tóxica, pero las instalaciones del ITC permanecieron en silencio. ¿Cuántas plantas petroquímicas más no cuentan con equipos de seguridad y sistemas de detección actualizados?

Conozca sus derechos

Existe un potencial estatuto de limitaciones de 2 para presentar un reclamo por lesiones personales causadas por la negligencia de otra persona en Texas. Sin embargo, a menudo en estos casos hay fondos limitados para cubrir los grandes daños causados ​​por una liberación de sustancias químicas tóxicas. Por lo tanto, sería aconsejable contactar a un abogado de accidentes industriales para discutir sus derechos de inmediato. Simmons y Fletcher, PC ofrece una consulta gratuita llamando a 1-800-298-0111.

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Autor

Paul Cannon

Paul Cannon ha practicado la ley de juicio por lesiones personales desde 1995. Está certificado por la Junta de Derecho Procesal de Lesiones Personales por la Junta de Especialización Legal de Texas desde 2005. Thompson Reuters le otorgó el reconocimiento como Super Abogado en 2017-2019, y como Mejor Abogado de Juicio 100 por la Asociación Nacional de Abogados Litigantes en 2017. Es accionista, abogado litigante y gerente de marketing en línea en Simmons y Fletcher, PC. Sus escritos legales han sido publicados por Texas Bar Journal, Business.com, Lawyer.com HG Legal Resources, Lawfirms.com y otros. Se le ha pedido que ofrezca charlas educativas y entrevistas con los medios sobre cuestiones de derecho de lesiones personales.