Las conmociones cerebrales en el trabajo impactan más que los jugadores de la NFL

Doctor que examina una posible lesión cerebral traumáticaEn los últimos años, las noticias se han llenado de informes sobre los peligros que enfrentan los jugadores de la National Football League (NFL), los luchadores profesionales y otros por las repetidas lesiones en la cabeza en el trabajo. A principios de este año, la encefalopatía traumática crónica (CTE), que se creía que presentaba un riesgo principalmente para los boxeadores, se descubrió en 110 de 111 jugadores fallecidos de la NFL cuyos cerebros fueron examinados por un neuropatólogo.

Ya no hay ninguna duda de que los traumas repetitivos en la cabeza que sufren muchos atletas profesionales, e incluso estudiantes, representan un riesgo significativo para la salud de los jugadores. Sin embargo, la encefalopatía traumática crónica no es el único riesgo grave asociado con conmociones cerebrales y otras lesiones en la cabeza, y los atletas profesionales están lejos de ser las únicas personas que están en riesgo en el trabajo. En particular, los trabajadores de la construcción en Texas y en todo el país sufren lesiones graves en la cabeza a un ritmo significativo.

Lesiones en la cabeza entre los trabajadores de la construcción

Durante un reciente período de cuatro años, los jugadores de la NFL sufrieron un promedio agregado de conmociones cerebrales 242 anualmente, en la práctica y los juegos combinados. Mientras tanto, en la industria de la construcción, los trabajadores de 275 mueren cada año por lesiones en la cabeza sufridas en el trabajo.

Por supuesto, esta no es una comparación de manzanas a manzanas. Hay muchos más trabajadores de la construcción en los Estados Unidos que jugadores de fútbol profesional, y en gran parte del país la construcción es una industria de todo el año. Sin embargo, estos cientos de muertes merecen nuestra atención, especialmente si tenemos en cuenta que:

  • Las muertes de trabajadores de la construcción representan casi ¼ de todas las muertes por traumatismo craneoencefálico (TCE) ocupacional, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).
  • La industria de la construcción también ve la mayor cantidad de lesiones cerebrales traumáticas no mortales relacionadas con el trabajo anualmente.
  • Un porcentaje significativo de lesiones cerebrales traumáticas en la industria de la construcción se pueden prevenir con simples precauciones seguras en el lugar de trabajo
    Este último punto tiene énfasis.

Mientras que el tipo de impacto que causa conmociones en jugadores de la NFL, boxeadores y ciertos otros atletas es inherente a la conducción de los deportes -al menos, según las reglas actuales- un porcentaje significativo de lesiones y muertes en la cabeza del trabajador de la construcción ocurren porque los empleadores no sigue las reglas.

Síntomas de lesión cerebral traumática (TBI)

Por supuesto, no todas las conmociones cerebrales, o incluso las TBI, son fatales. Sin embargo, los empleados que han sufrido lesiones en la cabeza en serie en el trabajo pueden sufrir consecuencias a largo plazo. A menudo, estas lesiones ponen fin a su carrera y tienen un grave impacto en la calidad de vida. Las lesiones cerebrales traumáticas varían según el área del cerebro afectada y la gravedad de la lesión. Algunos posibles síntomas de TBI incluyen:

  • Dolores de cabeza crónicos
  • Discapacidad visual
  • Pérdida de la audición
  • Dificultades cognitivas
  • cambios en la personalidad
  • Cambios de humor
  • Problemas de equilibrio
  • Trastornos del sueño
  • Pérdida de la memoria

Algunas lesiones cerebrales traumáticas requieren tratamiento médico de por vida.

Proteger a los trabajadores de la construcción contra la lesión cerebral traumática

Las caídas son la principal causa de muertes ocupacionales en la industria de la construcción, y más de la mitad de las LCT fatales relacionadas con la construcción son el resultado de caídas. Sin embargo, año tras año, la falta de protección contra caídas requerida encabeza la lista de violaciones citadas por la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA). Y, casi todas estas citas ocurren dentro de la industria de la construcción.

Durante el período de 12 meses que finalizó en septiembre 30, 2017, OSHA emitió citaciones de 6,316 por infracciones del deber de proporcionar protección contra caídas. 6,219 de estas citas se emitieron dentro de la industria de la construcción, por un total de más de $ 29 millones en multas. Y, la situación no está mejorando. Entre 2013 y 2015, hubo un aumento de 11% en las muertes por caídas en el lugar de trabajo a un nivel más bajo.

OSHA ha hecho un esfuerzo significativo para la seguridad de la prevención de caídas, pero el cumplimiento de la industria deja mucho que desear. Para el año fiscal 2016, el incumplimiento de los requisitos de capacitación de protección contra caídas llegó a la lista de los diez primeros por primera vez, con más de citas de 1,500.

Recuperación por lesión o muerte debido a condiciones de trabajo inseguras

Los trabajadores lesionados en Texas tienen acceso a beneficios y compensación a través del sistema de compensación laboral del estado. Un reclamo de compensación al trabajador no requiere una determinación de negligencia, lo que facilita que el trabajador lesionado o la familia de alguien que fue asesinado en el trabajo reciba una compensación. Sin embargo, la compensación del trabajador no ofrece el rango de posibles daños que demanda por lesiones personales podría.

En algunos casos, un empleado lesionado debido a condiciones de trabajo inseguras puede recurrir contra alguien que no sea su empleador. Por ejemplo, un trabajador de la construcción puede ser empleado por un subcontratista en un trabajo, mientras que el contratista general tiene la responsabilidad de las medidas de seguridad en el lugar de trabajo como la colocación de barreras de prevención de caídas en áreas de trabajo más de 10 pies sobre el suelo. En este tipo de caso, el trabajador de la construcción lesionado puede presentar demandas más extensas contra el tercero responsable.

Determinar quién puede ser responsable de los daños sufridos en un accidente de construcción y si el empleado puede tener derecho a más de los beneficios de compensación del trabajador puede ser complicado. Consultar a un abogado con experiencia en lesiones laborales debe ser su primer paso. Puede comenzar ahora mismo: simplemente llame a 800-298-0111 para programar una consulta gratuita.

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Autor

Paul Cannon

Paul Cannon ha practicado la ley de juicio por lesiones personales desde 1995. Está certificado por la Junta de Derecho Procesal de Lesiones Personales por la Junta de Especialización Legal de Texas desde 2005. Thompson Reuters le otorgó el reconocimiento como Super Abogado en 2017-2019, y como Mejor Abogado de Juicio 100 por la Asociación Nacional de Abogados Litigantes en 2017. Es accionista, abogado litigante y gerente de marketing en línea en Simmons y Fletcher, PC. Sus escritos legales han sido publicados por Texas Bar Journal, Business.com, Lawyer.com HG Legal Resources, Lawfirms.com y otros. Se le ha pedido que ofrezca charlas educativas y entrevistas con los medios sobre cuestiones de derecho de lesiones personales.