Blog de la Ley de Lesiones Personales de Texas

¿Cuál es el valor de mi reclamo por lesiones personales?

La calculadora del dolor y el sufrimiento

Bola de cristal

Las calculadoras de reclamos son como bolas de cristal.

No hay tal cosa como una precisión calculadora de dolor y sufrimiento. Anyone who tells you that they have a crystal ball or a magic formula from which they can predict the value of your personal injury case without even knowing the facts is a scam artist trying to pull the wool over your eyes. Why? Because your injury is del uso. Cualquier buen abogado de lesiones personales le dirá que no puede usar una fórmula de corte de galletas para un reclamo único a menos que desee un acuerdo de saldo reducido. No existe una calculadora de lesiones personales, ni una fórmula mágica, ni una calculadora de dolor y sufrimiento.

¿Por qué la gente dice que hay una fórmula?

It’s very simple. It gets your attention. When the insurance company does not offer you the same amount as the pain and suffering calculator you found online says your case is worth, you are likely to:

  1. contrata a la persona que te dio la calculadora del dolor y el sufrimiento para obtener esa cantidad por ti, o;
  2. aceptar una referencia de ellos a un abogado y se les paga una tarifa de referencia.

Al final del día, cuando no pueden obtener lo que la calculadora de dolor y sufrimiento dijo que su caso valía tampoco, le explican por qué los hechos de su caso fueron "diferentes" y "únicos" y cobran sus honorarios.

¿Por qué mi oferta de liquidación de accidentes automovilísticos es tan baja?

No es raro ver a personas que llegan con una oferta de liquidación de una compañía de seguros que está muy por debajo del monto de las cuentas médicas y dicen: "No estoy tratando de hacerme rico, solo quiero una oferta de acuerdo 'justa'". En realidad, no existe una oferta de acuerdo justo. Lo que parece justo para ti puede ser completamente diferente a otra persona.

Más importante aún, las compañías de seguros no están en el negocio de hacer ofertas de liquidación "justas". Están en el negocio de cobrar primas y liquidar las reclamaciones por la menor cantidad posible de primas acumuladas. Por lo tanto, la oferta inicial siempre será baja. No ahorras dinero regalando la granja.

¿Cómo negocio una oferta más alta?

Insurance companies are all about analyzing risk. The more risk a claim presents for them, the more they will pay to settle the case. So, if you want them to pay more to settle your case, you must make them believe that they have more risk.

Algunos de los factores que intervienen en el análisis del riesgo en un caso de lesiones personales son los siguientes:

  • ¿Qué tan clara es la responsabilidad?
  • ¿Cuáles son las pérdidas documentadas frente a las pérdidas intangibles del reclamante?
  • ¿Qué tipo de problemas preexistentes pueden haber frustrado el proceso de curación?
  • ¿Cuánto le costará al demandante probar el caso?
  • ¿Quién es la compañía de seguros?
  • ¿Alguna circunstancia atenuante que pueda justificar daños punitivos?

¿Qué tan clara es la responsabilidad?

Most people think they have an open and shut case. That is rarely the case in Texas. Under Texas law, liability for an accidental injury is assigned in percentages and apportioned between all parties. When you go to trial, the jury is typically asked two liability questions: “Which of the following person’s negligence, if any, caused the incident in question?” and “What percentage did each person’s negligence contribute?” If the percentage assigned to the Plaintiff exceeds 50%, he recovers nothing. If it is less than 50%, the plaintiff’s total damages are reduced by that percentage. Thus, your settlement offer will be reduced by the percentage that the insurance company estimates will be assigned to you.

To understand what this means, you need to take into account the fact that all drivers, including you, have a duty to keep a proper lookout. It may seem cut and dry when another driver runs a red light, but if you did not look both ways and see the speeding driver approaching before you pulled out, your negligence may cause your damages to be reduced. Even in a rear-end accident, all or part of the responsibility can fall on the car that was rear-ended. When liability has room for argument, that will reduce the value that insurance companies place upon your case.

Documentando tus pérdidas

Hay pérdidas tangibles (como facturas médicas, pérdida de ingresos) y pérdidas intangibles (como dolor y sufrimiento, angustia mental). Las compañías de seguros nunca confían en su palabra. Quieren ver evidencia de que estás herido que no proviene de ti simplemente diciéndolo. Mientras más documente sus pérdidas, más probabilidades tendrá de hacer una oferta más alta. Además, cuanto más documentadas sean sus pérdidas, más probable es que un jurado otorgue esas cantidades si el caso va a juicio.

Conserve todas las facturas y registros médicos, talones de pago, cartas o notas que indiquen el tiempo perdido en el trabajo, los recibos por reparaciones, etc. Otra cosa que puede ayudar es localizar testigos independientes para su dolor que puedan ayudarlo a documentar lo que está pasando. Las fotos de cicatrices, hematomas y otros signos físicos de lesión también son documentación importante. Las estimaciones de costos médicos futuros por escrito pueden mejorar aún más las ofertas que recibe.

Problemas médicos preexistentes

Insurance companies will often demand to see prior medical records. The reason for this is that they are trying to find evidence that the issues you are claiming existed before the date of the accident. Then they can deny your claim. You need to be very careful about signing any types of medical records releases. If the insurance company drafts it, the release may very well exceed what the law allows them to obtain. Beware that if you sign a release, their purpose is to try to find evidence to use against you.

Costo de probar el caso

Cases do not go to trial for free. There are costs involved in every case. How much is determined by the type and complexity of the case. When liability is not clear, a liability expert may be required. This could be an accident reconstructionist or an industry expert. In cases such as a commercial trucking case, the cost of just the liability experts to analyze the data and conduct forensic examination of the “black box” may run tens of thousands of dollars.

Additionally, medical expert testimony is commonly required in cases. The more extensive the damages are, the more expensive the expert tends to be. This is because a neurosurgeon’s fee to be an expert and testify tend to be higher than the fee of a general practitioner or a chiropractor. Insurance companies understand the costs that are involved, and will use that to try to pressure people into lower settlements. They know which lawyers will go the distance and which ones will ultimately settle no matter what.

¿Quién es la compañía de seguros?

Another important factor in determining the amount of the offers you can expect is the identity of the insurance company you are dealing with. Some insurance companies are known to push cases all the way to trial. They may even use the tactic of driving up your cost of proving the case to force you to settle for less. The do this under the theory that by making the case cost-prohibitive now, lawyers will stop bringing peoples cases and the accident victims will be forced to accept whatever little offer they get.

Además, hay una serie de compañías de seguros no estándar o con tarifas reducidas que arrastran los casos en un intento de estancar a las personas para que se asienten por menos.

¿Alguna circunstancia atenuante que pueda justificar daños punitivos?

A punitive damage award is difficult to obtain in Texas thanks to tort reform. You must convince a unanimous jury by clear and convincing evidence that the harm was the result of fraud malice or gross negligence. While difficult, this may be possible, particularly in the case of criminal conduct or severe cases of gross flagrant disregard for the heath and welfare of others.

Las compañías de seguros siempre le dirán que no "consideran" los daños punitivos en su oferta. Pero cuando tiene un caso claro de DWI que causa una lesión grave o negligencia flagrante grave, lo considerarán si los golpea con una adecuada Carta de demanda. Además, si no lo consideran en un caso apropiado, esta es una buena indicación de que debe presentar una demanda para obtener el valor total de su caso de lesiones personales.

Conclusión

En resumen, hay muchos factores que determinan el valor de un caso de lesiones personales. Ninguna calculadora de dolor y sufrimiento que encuentre en línea será precisa. Nadie puede decirle exactamente lo que vale su caso, excepto un jurado. Un calificado abogado de lesiones personales puede darle una opinión sobre lo que piensan que podrían resolver o lo que un jurado podría otorgar, pero tenga en cuenta que los abogados de lesiones personales no tienen una bola de cristal. No se deje engañar por las llamadas "calculadoras de dolor y sufrimiento" y las "fórmulas de lesiones personales" que ve en línea.

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Autor

Paul Cannon

Paul Cannon ha practicado la ley de juicio por lesiones personales desde 1995. Está certificado por la Junta en la Ley de juicios por lesiones personales (2005). Se ha ganado el reconocimiento como Super Abogado por Thompson Reuters en 2017 & 2018, y como Abogado Superior de Ensayo 100 por la Asociación Nacional de Abogados Litigantes en 2017. Es un Accionista, abogado litigante y gerente de marketing en línea en Simmons y Fletcher, PC. Sus escritos legales han sido publicados por el Texas Bar Journal, Business.com, Lawyer.com HG Legal Resources, Lawfirms.com y otros. Le han pedido dar charlas educativas y entrevistas a los medios sobre la ley de mordeduras de perro.

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