Pro Bono - Para la gente por Stephanie Javarauckas

Cuando uno se convierte en abogado, asume una pesada carga: proteger los intereses de las personas. A diferencia de algunos términos, Black's Law Dictionary no denota que ninguna población sea excluida del término "personas", ni debe cualquier abogado hacer un esfuerzo para excluir a un individuo de recibir representación. Por lo tanto, aquellos que no pueden pagar los servicios legales no deben ser ignorados; los abogados tienen la responsabilidad de proteger sus intereses también.

Pro bono proviene del término latino "pro bono publico", que se traduce como "para el bien público". (Currier 2016). Un estudio realizado en 2008 mostró que había un desacuerdo entre los encuestados sobre cómo definir el pro bono: un grupo creía que el pro bono era "representación legal directa proporcionada a personas de medios u organizaciones limitados que respaldan las necesidades de personas con recursos limitados para que no se recibió ni se esperaba ninguna compensación. "El otro grupo definió pro bono como" servicios legales proporcionados por una tarifa reducida o sin costo (sin expectativa de pago) a ningún tipo de cliente, sin incluir las actividades realizadas para desarrollar un cliente que paga o cualquier cosa que sea parte de pagar responsabilidades laborales ". (McDevitt 2013). La primera definición, que enfatiza la prestación de servicios legales a aquellos con medios limitados sin recibir ni recibir compensación alguna, debe considerarse la verdadera definición de trabajo legal pro bono. Se deben ofrecer servicios legales gratuitos a quienes los necesiten, y no se deben esperar pagos o tarifas una vez que se haya completado el trabajo.

De los servicios legales gratuitos ofrecidos en 2016 que respondieron a la encuesta de TrustLaw con respecto al trabajo pro bono, los abogados de 64,500 en los países de 75 realizaron más de 2.5 millones de horas de trabajo completamente gratuito para sus clientes. Las empresas ofrecieron su asistencia a organizaciones benéficas, litigios de interés público y personas necesitadas. 28% de los casos individuales se relacionó con el derecho familiar, 21% con respecto al contrato, 15% con derecho penal, 12% con trabajo y empleo y 4% manejó la legislación sobre la juventud. (Villa 2017).

Al enfrentar una condena penal, uno debe poder obtener representación legal, sin importar cuál sea su situación financiera. Incluso si es culpable de un delito, la sentencia debe ser justa y justa. El Proyecto Inocencia es la cima de la representación legal gratuita que debe servir como un factor de motivación para todos los abogados, criminales pro bono o no. Desde su creación, el Proyecto Inocencia ha exonerado a las personas 350 injustamente encarceladas en los Estados Unidos mediante pruebas de ADN, incluido 20, que cumplió condena en el corredor de la muerte. (Innocenceproject.org). Sin su representación legal gratuita, estas personas 350 todavía estarían en prisión, y 20 muy probablemente habría sido ejecutado por un crimen que no cometieron. Si bien no hay estadísticas sobre la calidad del servicio legal en el momento de su condena inicial, o si incluso tenían representación en absoluto, a estas personas se les salvó la vida con servicios legales gratuitos. Podría argumentarse que una alta calidad de representación legal gratuita podría haber evitado una condena errónea en primer lugar. Especialmente cuando inicialmente se los acusa de un delito, los activos de uno se consumen de otras maneras: fianza, desempleo potencial o pago de la deuda si es probable que el individuo sea encarcelado. La representación legal gratuita aliviaría este estrés, especialmente si el individuo es condenado injustamente.

La comunidad se beneficia inmensamente de los servicios legales gratuitos. Las comunidades desfavorecidas en particular obtendrán la mayor parte de las remuneraciones del trabajo pro bono. A menudo, las empresas usan sus horas extras específicamente en el trabajo pro bono comunitario ya que su grupo "desea apoyar a la comunidad que podría necesitar ayuda, no solo una persona que pregunta". (Gaffney 2017). La encuesta de TrustLaw mostró que los litigios de interés público y las organizaciones benéficas se encontraban entre los que recibieron representación legal gratuita. La organización financiada por trabajo legal pro bono es Catholic Charities, cuyos abogados se unen para brindar representación comunitaria. Algunos de los servicios que se ofrecen a las comunidades con Caridades Católicas son casos de Asilo, casos de Estatus Especial de Inmigrantes Juveniles, casos de la Ley de Violencia contra las Mujeres e incluso casos de Visa T para víctimas de la trata de personas. (Villa 2017). Las organizaciones comunitarias que ofrecen servicios legales gratuitos brindan una manera segura y gratuita para que las personas busquen justicia por crímenes contra ellos mismos. En general, las organizaciones que brindan servicios legales gratuitos a través de abogados voluntarios hacen que las comunidades sean un lugar más seguro al permitir que las personas busquen un abogado con facilidad; todo lo que tendrían que hacer es presentarse y defender su caso.

Si los beneficios del trabajo pro bono a nivel individual y de la comunidad no son suficientes para convencer a un abogado para que acepte un caso, esa persona no debería ejercer la abogacía. Una vez más, el objetivo general de convertirse en abogado es proteger los intereses de todas las personas. Si bien no debería ser más convincente, es un hecho que el trabajo pro bono es beneficioso para el sistema legal en su conjunto. El trabajo pro bono vuelve a poner al alma en la profesión legal al tiempo que mejora la interacción con el cliente y proporciona a los abogados una experiencia única. El trabajo pro bono crea una relación íntima con los clientes, ya que los casos tienden a ser personales. Las interacciones con clientes pro bono tienden a requerir "escucha activa que implique una comunicación interpersonal cara a cara efectiva". (Murray 2009). Esta comunicación faculta al cliente, que a su vez puede empoderar al abogado. Los servicios legales gratuitos también brindan numerosas oportunidades para el joven abogado. Los litigantes jóvenes a menudo se les ofrece la ventaja en juicios pro bono, como en Muller v. Oregón, donde Louis Brandeis pudo defender a su cliente frente a la Corte Suprema. Una decisión unánime de la corte más alta estableció a este joven abogado para decenas de éxitos futuros, todo por ofrecer servicios legales gratuitos a un cliente. Carné de identidad. Si bien Brandeis podría ser el modelo a seguir por los jóvenes asociados para ofrecer servicios gratuitos, también puede motivar a los abogados experimentados; cualquier caso puede ganar notoriedad, y si el que hace una carrera es pro bono, la reputación de uno se va a dorar.

Todos los abogados deben vivir de acuerdo con las palabras de David Kutik: "Hacemos que la ley y el sistema de justicia funcionen para las personas que no tienen nada que ofrecernos, excepto su gratitud. Los empoderamos. Les damos esperanza; los ayudamos cuando no tienen a dónde ir. Nos hace sentir que nuestro entrenamiento, nuestra experiencia y nuestro juicio pueden hacer algo bueno. Nos hace sentir que somos mejores personas. Y lo somos ". (Kutik 2005). El trabajo pro bono conecta a los abogados con las personas que normalmente no solicitan asesoramiento legal debido a dificultades financieras. A cambio, el cliente no solo recibirá una representación que merece: el abogado recibirá la gratitud personal de participar en la promoción del bien común.

Sobre el Autor

Stephanie Javarauckas de Suffield, Connecticut, es la ganadora del primer lugar del Simmons y Fletcher, PC Excelencia en Ética Beca anual. Ella asistirá a la Facultad de Derecho de la Universidad de Connecticut en 2017.

Trabajos Citados

Currier, BA (2016, June). Pro Bono Publico.

Exonerar. (Dakota del Norte).

Gaffney, N. (2017, enero 13). Pro Bono ofrece beneficios más allá de cualquier caso.

Kutik, DA (2005, octubre y noviembre). Pro Bono: ¿Por qué molestarse?

McDevitt, L. (2013, marzo). APOYANDO LA JUSTICIA III: UN INFORME SOBRE EL TRABAJO PRO BONO DE LOS ABOGADOS DE AMÉRICA.

Murray, BJ (2009). La importancia del trabajo pro bono en el desarrollo profesional. El Diario del Comité de Práctica de Prueba, 23 (3), 1-17.

Villa, M. (2017, enero). ÍNDICE TRUSTLAW DE PRO BONO 2016.

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