Ganador de la Beca de Excelencia en Ética en Segundo Lugar 2019

Por Jennifer Grecco

A través de entornos académicos y laborales, he visto de primera mano los resultados positivos pro bono que tengo, a través de entornos académicos y laborales, he visto de primera mano los resultados positivos que el trabajo pro bono ha tenido para el sistema de justicia penal. Y, me enfrenté por primera vez con esta realización como una joven, curiosa y curiosa de aprender. Durante mucho tiempo había pensado en quién vivía detrás de la cerca de alambre de púas en el Centro Correccional de Bedford Hills, una prisión de máxima seguridad a menos de cinco millas de la casa de mi infancia. Me preguntaba cómo era la vida por dentro e imaginaba los crímenes cometidos para justificar tal encierro. Creía que si podía atravesar esas puertas, podría comenzar a comprender las elecciones y circunstancias que condujeron a vidas de encarcelamiento y, de alguna manera, ahorrar a otros el devastador aislamiento que resultó.

La imagen de esta prisión me empujó a aprender más sobre el sistema de justicia penal, así como a trabajar en un campo donde podría marcar la diferencia. Comencé a trabajar con niños en riesgo para ayudar a romper el ciclo familiar de encarcelamiento. Me conmovió poner recursos a disposición de los reclusos en todo el país: información para planificar su defensa, imaginar su futuro o simplemente hacer que su presente sea más significativo. Y me sentí motivado a buscar pasantías de interés público para comprender las prácticas y filosofías que conducen al encarcelamiento. Sin embargo, no fue hasta que pasé por el primer punto de control en el Centro Correccional de Bedford Hills, mi último año de universidad, que comencé a desarrollar una comprensión de lo complicada que puede ser la ley y lo necesaria que era ayudar a las comunidades desatendidas para la sociedad. grande. Ansioso, pero decidido, entré en el aula de la prisión y me uní a los reclusos para estudiar Psicología y Derecho.

Mi corazón latía con fuerza cuando Beaty explicó que ella había matado a un hombre cuando era una adolescente. Sin embargo, a medida que se desarrollaba su historia, me enteré de que la víctima era el novio de su madre y que Bella se puso en marcha para poner fin a una paliza que dejó a su madre hospitalizada. De repente, me encontré dejando de lado el crimen e imaginando la angustia de Beaty mientras su madre clamaba por ayuda. Estaba triste y enojado porque Beaty, como otros en su comunidad, tenía miedo de llamar a 911 debido a su desconfianza en la aplicación de la ley. Me preocupé por un sistema de justicia penal que no parecía distinguir entre una niña frenética que protegía a su madre y una amenaza para la sociedad.

A través de Twana, llegué a ver la equivocación y las consecuencias de nuestras políticas de sentencia de drogas. La ley era clara: vender cocaína crack conduciría a castigos severos. Menos claro fue cómo Twana, con una educación de décimo grado, debería haber complementado su trabajo de salario mínimo para mantener a sus tres hijos como madre soltera. Era preocupante que la situación de Twana fuera ignorada en la decisión de la sentencia, si la justicia era realmente el objetivo.

Aunque sus historias eran bastante diferentes, el factor unificador era que estas mujeres se sentían impotentes porque fueron abandonadas por sistemas que supuestamente las protegerían. No pude evitar preguntarme: ¿cómo dejamos que esto sucediera? Las políticas de sentencia, el sesgo racial implícito y la inequidad socioeconómica contribuyen a las disparidades en todos los niveles del sistema de justicia penal. Y, la inquietante indiferencia es culpable en cada delito, así como en las duras y desiguales sentencias que siguen.

Mis experiencias con este sistema de justicia penal a menudo torpe y sobrecargado de trabajo y las asombrosas estadísticas de encarcelamiento masivo son un llamado a la acción. En el Centro Correccional de Bedford Hills, muchas de las mujeres hablaron sobre cómo se omitieron los hechos y las investigaciones se quedaron cortas, lo que resultó en mujeres condenadas a cadena perpetua. Cuando pregunté cómo había sucedido esto, me dijeron que estos reclusos no estaban recibiendo suficiente representación. Me dijeron que los defensores públicos defendieron a estos reclusos, y me dijeron que estas mujeres sentían que sus voces e historias no se escuchaban. Alarmado por esta información, investigué un poco y me di cuenta de que las organizaciones de defensa pública están sobrecargadas de trabajo y con poco personal. Y, como resultado, los detalles se pierden y el caso nunca se forma por completo. Sus abogados no pueden poner la atención en cada caso que se necesita para ganar casos. Y, las historias de estas mujeres no son únicas. El estado socioeconómico de un acusado nunca debe ser el factor determinante en un caso. Como resultado de la incapacidad de muchos reclusos para pagar la representación, sus casos se realizaron solo parcialmente, fueron enviados a prisión, sus familias fueron desplazadas y sus hijos crecieron sin madres.

Es importante que todos reconozcamos las disparidades en todos los niveles del sistema de justicia penal antes, durante y después de que un caso sea llevado a los tribunales. La capacidad de quienes representan a los acusados ​​en la corte puede ayudar o dañar gravemente un caso, y es por eso que el trabajo pro bono es tan importante. A través de la escuela de derecho, y con esta beca, estoy seguro de que reuniré las herramientas y experiencias necesarias para ayudar a reconstruir nuestro imperfecto sistema de justicia penal para que refleje nuestros valores y nuestro compromiso de lograr justicia para todos, y al hacerlo, emprender muchas horas de trabajo pro bono.

Sobre el Autor

Jennifer Grecco ha sido admitida en la Facultad de Derecho de la Universidad de Michigan para el otoño de 2019.

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