¿Son los abogados litigantes de Texas el siguiente paso para combatir la trata de personas?

La trata de personasUno de los rumores en Mass Torts Made Perfect (MTMP) de esta primavera, un seminario celebrado en Las Vegas dos veces al año para que los abogados litigantes de lesiones personales conozcan lo último en reclamos de agravio generalizados, fue la medida para que los abogados litigantes se involucren en la guerra contra la trata de personas. La trata de personas es una empresa criminal muy extendida en los Estados Unidos y en todo el mundo. Pero luchar no ha sido fácil.

Históricamente, las leyes en los Estados Unidos han apuntado a las "prostitutas" y los proxenetas. El siguiente paso fue tratar de detener a los johns. Sin embargo, con la aparición de la red mundial, ha quedado claro que estas leyes han hecho poco para reducir el problema de la trata de personas. Ahora, muchos estados, incluido Texas, apuntan con sus armas a las empresas que hacen la vista gorda ante la trata de personas para obtener ganancias. Las leyes de responsabilidad civil brindan a los abogados litigantes una forma de combatir la trata de personas al eliminar el crimen de los lugares donde se esconde.

El problema de la trata de personas

Estados Unidos es el consumidor #1 de sexo a través de la prostitución. Texas tiene el segundo más alto cantidad de casos reportados a la línea directa de las Naciones Unidas contra la trata de personas. La Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito 2012 informó que había 20.9 millones de víctimas de trata de personas en todo el mundo. De ellos, 1.5 millones estaban en los Estados Unidos. 2 Millones de las víctimas del mundo eran niños.

La trata de personas es un Industria 32 de mil millones de dólares al año de los cuales Houston, Texas es un centro importante. La edad promedio de los niños forzados al negocio de la prostitución como esclavos es 12-14 años. Están compuestos por aproximadamente 64% niñas y 36% niños. UNA Estudio realizado en diciembre de 2016 La Universidad de Texas descubrió que había víctimas de 313,000 de trata de personas en Texas, de las cuales 79,000 eran menores de edad. Por lo tanto, la trata de personas es un problema, global, nacional y local para los tejanos.

Visión histórica del tráfico sexual y la ley

En el pasado, las víctimas simplemente eran tratadas como prostitutas. Se allanaría un burdel, las víctimas de trata de personas serían acusadas de prostitutas, pasarían tiempo en la cárcel y luego serían arrojadas de vuelta a las calles por sus proxenetas para volver a meterlas en el negocio. Esto no hizo nada para disuadir a los johns de buscar prostitutas. La demanda aún estaba presente y sin castigo. Entonces, los proveedores continuaron suministrando.

A principios de 2000, los estados reconocieron el creciente problema del tráfico de personas y sexo. Leyes que prohíben la trata de personas como Código Penal de Texas 20A.01 surgió, prohibiendo la trata de personas para el trabajo y el sexo e invocando sanciones más severas cuando se trata de actos sexuales y menores. Estos a menudo complementaban otras leyes como la Ley de Texas que prohíbe la prostitución forzada que data de 1974. Sin embargo, estas leyes aún no tuvieron un impacto significativo en la epidemia de tráfico por algunas razones simples.

Primero, muchas víctimas de trata de personas son traficadas desde países extranjeros. El no entiende las leyes o el idioma. No saben a quién pueden contactar porque en sus países de origen, las autoridades y aquellos en quienes confían a menudo están involucrados en el comercio. En segundo lugar, muchas víctimas de la trata de personas están controladas por la adicción a las drogas y el miedo. Los proxenetas los vuelven adictos para que no puedan correr por mucho tiempo antes de necesitar las drogas nuevamente. En cuanto al miedo, escuchamos a las víctimas de la trata de personas y a los defensores de la lucha en el MTMP. Una de las historias más inquietantes fue la de un proxeneta que clavó un cuchillo dentro de la boca de una niña "en su establo" que retuvo $ 200 y le abrió la cara desde la parte posterior hasta la boca para enviar un mensaje a sus otras chicas. para no retener el dinero que les pagaron johns.

Frenar la demanda

Si deberíamos haber aprendido algo de la guerra y la prohibición de las drogas, es que mientras haya una demanda, alguien la abastecerá. Hacerlo ilegal solo lo hace más lucrativo para los delincuentes. En un esfuerzo por reducir la demanda, muchos estados han promulgado leyes para castigar a los johns. En Texas, el Código Penal 43.02 (b) establece: "Una persona comete un delito si a sabiendas ofrece o acepta pagar una tarifa a otra persona con el propósito de tener una conducta sexual con esa persona u otra". Es un delito menor. a menos que sea una tercera condena o involucre a un menor (o incluso la creencia de que es con un menor) con lo cual se convierte en un delito grave. Si bien este estatuto todavía hace que la prostitución sea un delito, continúa creando una defensa contra un cargo de prostitución para cualquier persona que sea víctima de la trata de personas.

Luchando contra el tráfico y la facilitación en línea

No es ningún secreto que la red mundial se ha convertido en un gran facilitador de la prostitución y la trata de personas. En 2018, se dieron grandes pasos para combatir esto cuando el Fiscal General de Texas presentó cargos penales contra Carl Ferrer, propietario de Backpage.com, un sitio web de anuncios de búsqueda en línea, para facilitar el tráfico de personas y la prostitución. En 4 / 12 / 2018 Ferrer se declaró culpable de trata de personas. Como resultado de ese enjuiciamiento, el sitio web Backpage.com fue eliminado por completo de la web.

Un día antes de que se anunciara esa condena, el presidente Donald Trump firmó la "Ley de Permitir a los Estados y las Víctimas Luchar contra el Tráfico Sexual en Línea de 2017". Esta ley convirtió en un delito federal poseer, administrar u operar un sitio web con la intención de promover o facilitar la prostitución Tras la promulgación de esa ley, Craigstlist.org eliminó inmediatamente todas sus páginas de citas y "personales" de su sitio web.

Responsabilidad civil de Texas para facilitar la trata de personas

En los últimos años 10-15, los estados también han comenzado a equipar a la comunidad legal con otra arma para combatir la trata de personas: leyes de responsabilidad civil para aquellos que no son proxenetas, pero que se vuelven un dólar facilitando la trata de personas. En junio 19, 2009, entró en vigencia la Sección del Código de Prácticas Civiles y Remedios de Texas 98. Según esta ley, "un acusado que se dedica a la trata de personas o que se beneficia intencionalmente o con conocimiento de participar en una empresa que trafica a otra persona es responsable ante la persona traficada, según lo dispuesto en este capítulo, por los daños derivados del tráfico de ese persona por el demandado o empresa ". No solo los individuos sino también los accionistas y miembros de cualquier entidad involucrada pueden ser considerados responsables, es decir, las empresas y sus propietarios.

Las víctimas de la trata de personas que prevalecen bajo este estatuto, pueden recuperar daños reales, incluida la angustia mental con o sin mostrar lesiones físicas, honorarios de abogados, costos y daños punitivos. Tex.Civ.Prac. Y Rem.Code 98.003. Además, no es una defensa que la persona o empresa sea absuelta de un cargo penal de trata de personas. Carné de identidad. 98.002

Qué estatuto tan poderoso. El niño menor de edad que es conducido regularmente por un proxeneta que no es huésped del hotel para ser abusado sexualmente en un hotel de mala calidad por hora ahora podría ser la evidencia que condena al propietario del hotel por hacer la vista gorda. El gran gerente del hotel de Las Vegas que ve a una joven "prostituta" entrar regularmente y subir al ascensor a las habitaciones sin preguntar por qué están allí ahora tiene que pensar dos veces antes de no buscar las llaves del ascensor. Los restaurantes que pagan a los "padres" de los niños menores de edad en efectivo para lavar los platos ahora podrían ser responsables de la horrible vida que el niño ha tenido que soportar. No preguntan porque no quieren confirmar la respuesta que ya saben que podría costar caro a las empresas según esta ley.

Estatuto civil de trata de personas infrautilizado

Este estatuto no se ha utilizado con frecuencia desde su promulgación. Una búsqueda en los registros de casos de Westlaw presenta solo tres demandas presentadas bajo esta ley: una de 2013 tiene un registro sellado y las otras dos son Jane Doe #1 y Jane Doe #2 vs Backpage.com y sus propietarios archivados en 2018 – the civil casos que comparten los hechos del proceso penal de Backpage.com. La necesidad de sellar los registros de estos procedimientos es evidente cuando los menores están involucrados, pero, incluso con adultos, la seguridad de las víctimas de sus proxenetas y las empresas criminales a las que pertenecen a menudo requiere sellar el registro. Aún así, con solo tres casos reportados de uso de esta ley en los libros, parece que el problema no es tan grave.

Sin embargo, es probable que haya otra razón por la que pocos de estos casos salen a la luz: miedo a represalias. Uno de los mayores desafíos que enfrentarán los abogados para llevar a cabo estas acciones es que las víctimas tienen miedo de todos. Han sido abusados, encarcelados, drogados, mentidos, engañados y arrestados. Algunos de esos malos tratos vinieron de la gente en la que más confiaban. Algunos de ellos fueron originalmente traficados por sus padres, parientes, tíos y padres adoptivos. (70-80% de las víctimas de trata de menores en los Estados Unidos provienen del sistema de acogida.) Las víctimas tienen miedo del sistema que se supone que las protege y, por lo tanto, no se proponen usarlo. De alguna manera, debemos hacer que las víctimas se sientan lo suficientemente seguras como para pedir nuestra ayuda.

Conclusión

La trata de personas es una industria de miles de millones de dólares que nos afecta a nivel global, nacional y local. Los fiscales se han enfrentado a desafíos importantes para detener la epidemia de trata de personas y lograr que las víctimas asustadas se presenten y ayuden en el enjuiciamiento de sus crímenes. Ahora que los estados han creado leyes para permitir que los abogados del sector privado se unan a la lucha, los abogados litigantes de Texas, sin duda, enfrentarán estos mismos desafíos. Abogados de trata de personas tendremos que ganarnos la confianza de nuestros clientes y encontrar una manera de asegurarnos de que no desaparezcan en la empresa criminal de trata de personas antes de que podamos llevar el caso a juicio. Sin embargo, debemos alentarnos a que tengamos el poder de ser el próximo paso y que ahora tengamos las herramientas para hacer nuestra parte.

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Autor

Paul Cannon

Paul Cannon ha practicado la ley de juicio por lesiones personales desde 1995. Está certificado por la Junta de Derecho Procesal de Lesiones Personales por la Junta de Especialización Legal de Texas desde 2005. Thompson Reuters le otorgó el reconocimiento como Super Abogado en 2017-2019, y como Mejor Abogado de Juicio 100 por la Asociación Nacional de Abogados Litigantes en 2017. Es accionista, abogado litigante y gerente de marketing en línea en Simmons y Fletcher, PC. Sus escritos legales han sido publicados por Texas Bar Journal, Business.com, Lawyer.com HG Legal Resources, Lawfirms.com y otros. Se le ha pedido que ofrezca charlas educativas y entrevistas con los medios sobre cuestiones de derecho de lesiones personales.