Uso de las redes sociales para superar la disposición de puerto seguro de la Ley de tiendas Dram

TexasBarToday_TopTen_Badge_SmallFue después de 2: 00 un sábado por la mañana cuando una joven volvía a casa desde la casa de su amiga. Estaba lloviznando. De repente, un conductor ebrio en una gran camioneta se desvió y cruzó cuatro carriles de tráfico, lo que provocó una colisión frontal. Cuando la joven se despertó, tenía dos piernas rotas y una fractura compuesta de su brazo. El borracho que la golpeó la estaba mirando a través de su ventana rota diciendo: "por favor no mueras, por favor no mueras".

Un juicio criminal siguió. Después de que se resolvió, el fiscal del distrito nos informó que el hombre había estado bebiendo en un bar en particular. Presentamos un reclamo contra el bar. Como se esperaba, el bar tomó la posición de que el borracho no estaba "obviamente intoxicado" y; incluso si lo fuera, alegaron la protección bajo la disposición de Puerto Seguro de la Ley de tiendas Texas Dram.

The Texas Dram Shop Act

El Código de Bebidas Alcohólicas de Texas establece los motivos de responsabilidad civil para los vendedores / servidores de bebidas alcohólicas bajo una sección conocida como la Ley de Tiendas Dram. Una "copita" es una medida de alcohol. Bajo esta Ley, un vendedor / servidor de bebidas alcohólicas como un bar o restaurante puede ser estrictamente responsable si sus empleados sirven alcohol a una persona que obviamente está intoxicada o es menor de edad. Si esa persona sale y causa un accidente debido a su intoxicación, el establecimiento que sirvió al borracho puede ser considerado responsable.

Disposición de puerto seguro

La Puerto seguro La disposición de Texas Dram Shop Act, es una sección de la ley que protege a los vendedores / servidores de responsabilidad si requieren que todos los empleados se sometan a un curso certificado TABC. Puede representar un obstáculo serio para un equipo de defensa de Dram Shop. El curso es más corto que una clase de manejo defensivo. El costo de la clase es generalmente $ 10.00-15.00 en línea. El propósito del curso es capacitar a los vendedores de alcohol sobre cómo identificar los signos de intoxicación y qué hacer cuando ve que un cliente se está intoxicando. Si un bar o restaurante requiere que todos sus empleados tomen el curso, entonces el establecimiento está protegido de la responsabilidad de un empleado que exagera el servicio a un cliente a menos que la gerencia aliente el exceso de servicios.

Las redes sociales implican la aceptación de la sobrealimentación

En un esfuerzo por proporcionar a mi cliente una representación entusiasta e investigar completamente el caso, miré en las redes sociales del bar. Miré lo que se decía antes y después del momento del accidente. Resultó que el modelo de negocio de este bar era contratar mujeres jóvenes atractivas, ya que los organizadores de los bares organizaban "eventos" que mantenían a estas mujeres escasamente vestidas, como las fiestas de lencería y los días de bikini. También publicaron regularmente estos eventos y estas fotos de niñas en las redes sociales para mantener a los clientes habituales informados sobre lo que estaba sucediendo.

Mientras revisaba los mensajes, me di cuenta de que los empleados publicaban a diario con bebidas especiales y declaraciones destinadas a crear una atmósfera de "fiesta" en el bar. Era evidente que se estaban realizando pocas pruebas para algunos de los comentarios.

Una de las publicaciones decía: "En una escala de uno para David Hasselhoff, ¿qué tan borrachos nos estamos poniendo esta noche?". "

Otro 4 de julio meme anunciando su 4th de la fiesta de julio decía: "Vamos a obtener un martillo estrellado".

Cuando comencé a tomar la declaración de los empleados, me enteré de que había una terminal de computadora en la parte trasera del bar junto al reloj. Cuando un nuevo cantinero llegaba al turno, se le exigía como parte de su trabajo que publicara en las redes sociales algo que le dice a todos que está trabajando en ese turno. Un gerente era responsable de supervisar esto, pero estaba claro que su preocupación era la promoción del bar más de lo que se decía. Nadie con capacitación legal estaba seleccionando los comentarios.

Utilizando esta información, presenté mi teoría del caso: la gerencia del bar no solo había fomentado una atmósfera de fiesta que permitía que ocurriera el exceso, lo habían creado. La gerencia tenía el control de las cuentas de las redes sociales y no estaba haciendo nada para detener la imagen de que el bar era una gran fiesta de borrachos salvajes. Requerían que los empleados promocionaran esta apariencia de que el bar era un lugar para emborracharse y enloquecer. Permitieron que los cantineros hicieran declaraciones públicas que implicaban que se iban a intoxicar junto con sus clientes. Esto, a su vez, sugirió a los empleados que el servicio excesivo era una práctica aceptable en este bar.

Sin esta teoría, no tenía forma de evitar la cláusula de Safe Harbor de la Ley de Texas Dram Shop. Los vagones fueron rodeados por un círculo. Todos los empleados afirmaban que no tenían idea de que el tipo estaba intoxicado, nunca le dieron demasiado a nadie y que los gerentes nunca alentaron sobre servir de alcohol. Afortunadamente para mi cliente, esta teoría fue suficiente para que la defensa acudiera a la mediación y resolviera el caso por una cantidad significativa sin que tuviéramos que ir a juicio.

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Autor

Paul Cannon

Paul Cannon ha practicado la ley de juicio por lesiones personales desde 1995. Está certificado por la Junta de Derecho Procesal de Lesiones Personales por la Junta de Especialización Legal de Texas desde 2005. Thompson Reuters le otorgó el reconocimiento como Super Abogado en 2017-2019, y como Mejor Abogado de Juicio 100 por la Asociación Nacional de Abogados Litigantes en 2017. Es accionista, abogado litigante y gerente de marketing en línea en Simmons y Fletcher, PC. Sus escritos legales han sido publicados por Texas Bar Journal, Business.com, Lawyer.com HG Legal Resources, Lawfirms.com y otros. Se le ha pedido que ofrezca charlas educativas y entrevistas con los medios sobre cuestiones de derecho de lesiones personales.