Uso de las redes sociales para superar la disposición de puerto seguro de la Ley de tiendas Dram

TexasBarToday_TopTen_Badge_SmallEran más de las 2:00 de la mañana de un sábado por la mañana cuando una joven regresaba a casa de la casa de su amiga. Estaba lloviznando. De repente, un conductor ebrio en una gran camioneta se desvió y cruzó cuatro carriles de tráfico, lo que provocó una colisión frontal. Cuando la joven se despertó, tenía dos piernas rotas y una fractura compuesta del brazo. El borracho que la golpeó la estaba mirando a través de su ventana rota diciendo: "por favor no mueras, por favor no mueras".

Un juicio criminal siguió. Después de que se resolvió, el fiscal del distrito nos informó que el hombre había estado bebiendo en un bar en particular. Presentamos un reclamo contra el bar. Como se esperaba, el bar tomó la posición de que el borracho no estaba "obviamente intoxicado" y; incluso si lo fuera, alegaron la protección bajo la disposición de Puerto Seguro de la Ley de tiendas Texas Dram.

The Texas Dram Shop Act

El Código de bebidas alcohólicas de Texas establece los motivos de responsabilidad civil para los vendedores / servidores de alcohol en una sección conocida como la Ley Dram Shop. Una "copita" es una medida de alcohol. Según esta Ley, un vendedor / servidor de alcohol, como un bar o restaurante, puede ser considerado estrictamente responsable si sus empleados sirven alcohol a una persona que obviamente está intoxicada o es menor de edad. Si esa persona sale y causa un accidente debido a su intoxicación, el establecimiento que sirvió al borracho puede ser considerado responsable.

Disposición de puerto seguro

El Puerto seguro La disposición de Texas Dram Shop Act es una sección de la ley que protege a los vendedores / servidores de responsabilidad si requieren que todos los empleados se sometan a un curso certificado TABC. Puede representar un obstáculo serio para un equipo de defensa de Dram Shop. El curso es más corto que una clase de manejo defensivo. El costo de la clase es generalmente de $ 10.00 a 15.00 en línea. El propósito del curso es capacitar a los vendedores de alcohol para identificar los signos de intoxicación y qué hacer cuando vea que un cliente se está intoxicando. Si un bar o restaurante requiere que todos sus empleados tomen el curso, entonces el establecimiento está protegido de la responsabilidad de un empleado que exagera el servicio a un cliente a menos que la gerencia aliente el exceso de servicios.

Las redes sociales implican la aceptación de la sobrealimentación

En un esfuerzo por proporcionar a mi cliente una representación entusiasta e investigar a fondo el caso, busqué en las redes sociales del bar. Miré lo que se decía antes y después del momento del accidente. Como resultado, el modelo de negocios de este bar era contratar a mujeres jóvenes y atractivas para que los camareros llevaran a cabo "eventos" que mantenían a estas mujeres con poca ropa, como fiestas de lencería y días en bikini. También publicaron regularmente estos eventos y las fotos de estas chicas en las redes sociales para mantener informados a los clientes habituales sobre lo que estaba sucediendo.

Mientras revisaba los mensajes, me di cuenta de que los empleados publicaban a diario con bebidas especiales y declaraciones destinadas a crear una atmósfera de "fiesta" en el bar. Era evidente que se estaban realizando pocas pruebas para algunos de los comentarios.

Una de las publicaciones decía "En una escala de uno para David Hasselhoff, ¿qué tan borrachos nos estamos poniendo esta noche?" El comentario que el cantinero principal había escrito arriba era: "Me estoy emborrachando DH esta noche, ven a la fiesta con nosotros".

Otro meme del 4 de julio que anunciaba su fiesta del 4 de julio decía: "Vamos a ser martillados".

Cuando comencé a tomar la declaración de los empleados, me enteré de que había una terminal de computadora en la habitación trasera del bar junto al reloj. Cuando llegó un nuevo camarero por turno, como parte de su trabajo se le exigió que publicara en las redes sociales algo que le diga a todos que está trabajando ese turno. Un gerente era responsable de supervisar esto, pero estaba claro que su preocupación era la promoción del bar más de lo que se decía. Nadie con capacitación legal estaba revisando los comentarios.

Usando esta información, presenté mi teoría del caso: la administración del bar no solo había fomentado un ambiente de fiesta que permitía que ocurriera el exceso de servicio, sino que lo habían creado. La administración tenía el control de las cuentas de las redes sociales y no hacía nada para detener la imagen de que el bar era una gran fiesta de borrachos salvajes. Exigieron a los empleados que promovieran esta apariencia de que el bar era un lugar para emborracharse y enloquecer. Permitieron a los camareros hacer declaraciones públicas que implicaban que se iban a intoxicar junto con sus clientes. Esto, a su vez, sugirió a los empleados que el exceso de servicio era una práctica aceptable en este bar.

Sin esta teoría, no tenía forma de evitar la cláusula de Safe Harbor de la Ley de Texas Dram Shop. Los vagones fueron rodeados por un círculo. Todos los empleados afirmaban que no tenían idea de que el tipo estaba intoxicado, nunca le dieron demasiado a nadie y que los gerentes nunca alentaron exceso de alcohol. Afortunadamente para mi cliente, esta teoría fue suficiente para que la defensa acudiera a la mediación y resolviera el caso por una cantidad significativa sin que tuviéramos que ir a juicio.

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