Retiros voluntarios

retirada de productosLa mayoría de las personas saben que cuando un producto, alimento o medicamento es retirado del mercado por una entidad gubernamental como la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) o la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor (CPSC), el retiro debe tomarse en serio. Si una agencia gubernamental considera que es necesario ordenar bienes de los estantes y fuera de circulación o para ordenar una reparación o modificación, debe haber una buena razón.

Sin embargo, a veces hay confusión en torno a un "recuerdo voluntario. "El término puede crear la impresión de que el problema es menos serio y que la compañía simplemente ha decidido recordar los productos como una medida de control de calidad. Algunos consumidores incluso confunden el término "voluntario" con "opcional", suponiendo que puedan tomar sus propias decisiones con seguridad sobre si usar o no el producto.

Los retiros voluntarios deben tomarse tan en serio como un retiro obligatorio.

Retiros Voluntarios Recientes

Los retiros voluntarios ocurren con frecuencia, y en una amplia gama de tipos de productos y compañías. A continuación, se incluyen algunos ejemplos de retiros voluntarios recientes que ilustran la gravedad de los problemas que desencadenan un retiro voluntario:

  • En octubre de 2017, Fischer-Price emitió un retiro voluntario de los asientos de movimiento para bebés 63,000 que corrían el riesgo de sobrecalentarse y prenderse fuego.
  • En octubre de 2017, las tiendas Albertson's, Von's, Safeway y Pak 'N Save en varios estados retiraron voluntariamente los platos de vegetales cortados debido a la posible contaminación con listeria.
  • En noviembre de 2017, Toyota recordó más que los vehículos 28,000 2018 C-HR porque un problema con el freno de estacionamiento podría evitar que el freno se active, lo que significa que el vehículo no cumpliría con las normas de seguridad federales.

Mirando hacia atrás un poco más, los retiros voluntarios se han asociado con riesgos incluso más significativos y de mayor perfil. Algunos ejemplos incluyen:

  • El retiro de 2016 del Galaxy Note 7 de Samsung cuando los consumidores comenzaron a informar sobre baterías en explosión.
  • El retiro de 2004 del medicamento con receta de Merck Vioxx, que fue el responsable final de la muerte de más personas de 60,000.
  • El retiro del mercado de millones de llantas Firestone en 2000, luego de una falla en las llantas, resultó en cientos de muertes y lesiones.
  • El retiro "voluntario" de 1978 del millón 1.5 de Ford Pintos, después de varias muertes, demandas civiles y una investigación criminal sobre la tendencia del tanque de gasolina de Pinto a explotar en colisiones traseras de baja velocidad.

¿Qué es un retiro voluntario?

Un retiro voluntario a menudo es un retiro de un producto por parte del fabricante que ocurre como resultado de negociaciones con la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor para sacar un producto sospechoso peligroso de los estantes hasta que se pueda completar una investigación adicional.

Hasta 2010, todos los retiros de productos de consumo eran técnicamente voluntarios, ya que la CPSC no tenía la autoridad para ordenar un retiro obligatorio. En la actualidad, tanto la FDA como la CPSC tienen el poder de ordenar el retiro bajo ciertas circunstancias, y un tribunal del distrito federal también puede ordenar un retiro.

Aún así, la mayoría de los retiros voluntarios se realizan de la misma manera que siempre. Aunque una empresa tiene la libertad y la capacidad de emitir un retiro verdaderamente voluntario, por iniciativa y sin la intervención de los reguladores, la mayoría se produce como resultado de negociaciones con la agencia gubernamental correspondiente.

El objetivo del gobierno es sacar el producto peligroso de las manos del público de la manera más rápida y eficiente posible, pero el objetivo del fabricante suele ser más complicado. Retirar productos es costoso, pero la revelación de que el producto es peligroso puede ser aún más costoso. Anunciar un retiro voluntario le permite a la compañía posicionarse como vigilante y preparada para hacer lo correcto, mitigando el daño de la marca asociado con el defecto o la contaminación. Acordar que la compañía procederá "voluntariamente" le permite al gobierno lograr sus objetivos de seguridad de manera más rápida y eficiente ya que la compañía tiene un incentivo para cooperar.

Responsabilidad después de un Retiro Voluntario

Si bien un retiro voluntario puede limitar la responsabilidad de la compañía a partir de ese momento, no deshace los errores del pasado. El retiro de Vioxx proporciona una ilustración clara de este principio: aunque el retiro se emitió en 2004, decenas de miles de pacientes ya habían sufrido daños graves o incluso la muerte. En los años posteriores al retiro, se presentaron decenas de miles de demandas contra la compañía y se alcanzaron acuerdos por miles de millones. Más tarde, los inversores también demandaron a Merck, alegando que la compañía no les había informado adecuadamente sobre el riesgo asociado con Vioxx.

Si ha sido perjudicado por un producto defectuoso, ya sea que haya sido o no objeto de un retiro, lo mejor para usted es consultar con un abogado experto en responsabilidad por productos lo antes posible.

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