¿Contra quién tengo un reclamo si tengo un accidente con un camión en movimiento?

camión de mudanzas blancoEn Texas, el comienzo del verano suele ser temporada de mudanzas. Los niños no van a la escuela, las tormentas de primavera han pasado y el calor opresivo todavía está a unas semanas de distancia. Para ahorrar dinero, muchas personas alquilan las suyas camiones caja de Ryder, U-Haul y otras entidades comerciales. Pero si estás en un accidente con un camión en movimiento¿contra quién es tu reclamo?

Los camiones grandes normalmente requieren licencias de conducir comerciales. Sin embargo, muchas compañías de alquiler de camiones como U-Haul no lo hacen. En su sitio web, U-Haul enumera las únicas calificaciones para alquilar de ellos es que debe tener una licencia de conducir válida y ser: 16 para alquilar un remolque, y; 18 para alquilar un camión. No se consideran vehículos de motor comerciales a pesar de su tamaño.

Normalmente, si el propietario de un vehículo, permite que un conductor incompetente use su vehículo, y esa persona incompetente causa un accidente automovilístico, el propietario es responsable de los daños. Esta teoría se llama encomienda negligente. Pero los casos de encomienda negligente comercial funcionan un poco diferente, debido a una oscura ley federal conocida como la Enmienda de Graves. Esa ley protege a las compañías que arriendan vehículos de la responsabilidad de confiar el vehículo a menos que usted pueda mostrar negligencia real por parte del arrendador. Dado que la ley estatal solo requiere que la persona tenga una licencia de conducir válida, U-Haul no puede ser considerado responsable bajo una teoría de negligencia por no requerir que la persona tenga experiencia o capacitación para conducir un camión grande.

Antecedentes de la Enmienda de Graves

En los primeros 2000, las víctimas de accidentes automovilísticos presentaron reclamos contra Enterprise y algunas otras compañías de arrendamiento. Las víctimas alegaron que estas compañías prestaron vehículos a los conductores y no hicieron muchas preguntas. Entonces, afirmaron, las compañías eran legalmente responsables por los daños. Jurado tras jurado estuvo de acuerdo.

En lugar de cambiar sus procedimientos, Enterprise y sus semejantes amenazaron con tomar sus canicas e irse a casa. Estas compañías dijeron que dejarían de hacer negocios en ciertos estados a menos que estas jurisdicciones cambiaran sus leyes.

Entonces, en 2005, el congresista Sam Graves (D-MO) adjuntó una política oscura a un gran proyecto de ley de transporte. Después de casi ninguna discusión, el Congreso aprobó la Enmienda Graves y el entonces presidente George W. Bush firmó la medida.

Es importante omitir la Enmienda Graves si es posible. Por lo general, las personas que alquilan camiones de mudanza tienen poco o ningún seguro comercial.

La escapatoria de "comercio o negocios"

Si el camión se está utilizando para moverse, pero el propietario del camión no estaba realmente en el negocio de arrendarlo al público, el estatuto no se aplica. 49 USC 30106 establece que la inmunidad solo se aplica si el propietario del vehículo estaba en el comercio o negocio de arrendamiento de vehículos. Este puede ser el caso en el que un empleado de una compañía de camiones u otro negocio toma prestado un camión de la compañía para usarlo para mudarse. Si no están en el negocio de arrendamiento, no están protegidos por esta ley.

Encargo negligente por las empresas de alquiler

Además, para que la inmunidad se aplique bajo la Enmienda Graves, el agente no debe haber sido negligente. Esto plantea la cuestión de si se puede buscar una encomienda negligente. En general, existen dos tipos de teorías de encomienda negligente que surgen cuando se trata de compañías de alquiler de camiones en movimiento: aquellas en las que el arrendador real sufre un accidente y aquellas en las que el arrendador presta el vehículo a otra persona que sufre un accidente. Si tiene un accidente con un camión en movimiento, es importante comprender ambas situaciones.

Accidentes que involucran a inquilinos de automóviles

En los primeros 2000, no había forma de verificar la licencia de conducir de un cliente fuera de una inspección visual. Un agente comercial no pudo determinar si la persona tenía un buen historial de manejo o un mal historial de manejo. De hecho, el agente no pudo asegurar con certeza si la licencia era válida. El estado puede haberlo suspendido por razones de seguridad.

Eso ya no es verdad. Dicha tecnología está fácilmente disponible. De hecho, muchas compañías de alquiler de autos requieren una verificación del historial de manejo. Sin embargo, a pesar de la facilidad con la que se puede ejecutar un cheque, la ley generalmente ha sostenido que la presentación de una licencia de conducir válida es el único cheque en la calificación de un conductor que las compañías de alquiler de vehículos deben hacer.

Además, bajo una teoría de encomienda negligente, si la licencia de operador fue suspendida, el conductor es incompetente por ley. Sin embargo, si el operador tenía un mal historial de manejo, la responsabilidad puede depender de si la compañía de alquiler tenía conocimiento de este historial. La víctima / demandante generalmente necesita presentar más evidencia sobre este punto.

Cuando el arrendador no es la persona que conduce el camión de mudanzas

También hemos visto muchos casos de alquiler de vehículos donde la persona que alquiló el vehículo no es la persona que conduce. El arrendador, en efecto, vuelve a confiar el vehículo a otro que no se menciona en el acuerdo. En general, si la compañía de alquiler desconoce que el vehículo debe volver a confiarse a otro, la compañía está fuera de peligro. Entonces, la pregunta es si la empresa de alquiler de camiones de mudanza era consciente.

En más de un caso, hemos encontrado que la persona que alquiló un vehículo lo hizo con la intención de volver a prestar el auto a alguien que no tenía licencia o que no podía pasar una verificación de registro de manejo. Hemos visto compañías de alquiler que rechazan específicamente a alguien por su historial de manejo y les dicen que le paguen a un familiar el alquiler del camión.

Claramente, cuando se alquila un camión en movimiento bajo los hechos anteriores, la compañía de camiones en movimiento es consciente de que un conductor incompetente, de acuerdo con sus propios estándares, es el destinatario previsto del vehículo. Por lo tanto, cuando la compañía de camiones de mudanzas niega la cobertura o no hay suficiente seguro proporcionado, es importante contar con un abogado con experiencia que interrogue a la persona que opera el camión de mudanzas involucrada en el accidente con respecto a por qué alquilaron el vehículo, cuando se discutió y quien estuvo presente.

Contrata a un abogado con experiencia

Si se lesiona en un accidente con un camión alquilado en movimiento, es posible que pueda responsabilizar a la compañía de alquiler además del conductor. Debe consultar a un abogado de lesiones personales con experiencia en casos de alquiler de camiones para que se le hagan las preguntas correctas para establecer excepciones a los escudos de responsabilidad de las compañías de alquiler. Para una consulta gratuita con un abogado con experiencia en el manejo de casos de alquiler de camiones y vehículos, comuníquese con Simmons & Fletcher, PCat 1-800-298-0111.

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Autor

Christopher Fletcher

Christopher K. Fletcher ha estado practicando derecho desde 2009. Asistió a la Facultad de Derecho de la Universidad de Baylor y se graduó con una concentración especial en litigios civiles. Desde entonces, ha dedicado su carrera a representar a víctimas de lesiones personales. Chris fue nombrado Top 40 bajo 40 por los Abogados Litigantes Nacionales en 2017, 2018 y 2019.