¿Quién es responsable de los incendios de apartamentos en Texas?

El incendio de un apartamento en el suroeste de Houston que se cobró la vida de un inquilino con discapacidad auditiva a principios de este mes fue solo el último de una serie de incendios residenciales este invierno. Tres incendios en el hogar cobraron vidas en la víspera de Navidad y la mañana de Navidad, dos en residencias privadas y uno en los Country Club Village Apartments. Angel Molina, de 10, murió por inhalación de humo tras el incendio del Country Club Village, y el padre del niño se quemó severamente al intentar salvarlo.

El trauma inmediato asociado con un incendio residencial es obvio: pérdida de vidas o lesiones, destrucción de posesiones personales y desplazamiento del hogar. Pero para muchas víctimas de incendios en departamentos, la pérdida inicial es solo el comienzo. Pueden enfrentar grandes facturas médicas, la necesidad de reemplazar muchas, o incluso todas, de sus posesiones, y dificultades para encontrar una vivienda alternativa con poca antelación. Y, puede no estar claro quién es responsable de estos gastos a menudo abrumadores.
La respuesta a esa pregunta puede variar, dependiendo de la causa del incendio, los términos del contrato de arrendamiento residencial y la cobertura de seguro involucrada.

¿Cuándo es responsable el arrendador de los daños causados ​​por incendios en los apartamentos?

Muchos inquilinos creen que el propietario de un edificio de apartamentos o complejo es responsable de las pérdidas asociadas con un incendio en las instalaciones, o que el seguro del propietario cubrirá cualquier daño. Por lo general, el seguro del propietario cubre los daños al edificio y las instalaciones, la propiedad del propietario en las instalaciones y la responsabilidad frente a terceros debido a la negligencia del propietario.

Este concepto erróneo puede dejar a quienes han sufrido pérdidas por incendio sin preparación ni protección.
En general, el propietario solo será responsable por las pérdidas del inquilino si los daños fueron causados ​​por la negligencia del propietario. Por ejemplo, el arrendador no puede mantener el edificio adecuadamente y un cableado defectuoso provoca un incendio. Sin embargo, tenga en cuenta que un propietario negligente puede ser responsable de los daños, incluso si su negligencia no inició el incendio. Por ejemplo:

El arrendador no suministró ni mantuvo detectores de humo como lo exige la ley, y la ausencia de detectores de humo retrasó el descubrimiento del incendio y provocó un aumento de los daños.

  • El arrendador bloqueó (o permitió el bloqueo de) pasillos o salidas de emergencia, evitando que las víctimas escapen del incendio
  • El propietario almacenó injustificadamente materiales peligrosos en el edificio y la presencia de esos materiales aceleró el incendio.
  • El arrendador no cumplió con los estándares de construcción del código de incendios aplicables

¿Qué pasa si la negligencia del propietario no causó el fuego ni aumentó el daño?

Es posible que otra parte sea responsable del daño causado por un incendio en un departamento. Por ejemplo, si el incendio fue causado por un aparato, lámpara u otro producto defectuoso, el fabricante y el proveedor pueden ser legalmente responsables.

Sin embargo, en algunos casos, la víctima o las víctimas pueden no ser capaces de recuperar los daños de la parte responsable. El ejemplo más obvio es una situación en la que la negligencia de otro inquilino causó el incendio. A menos que el inquilino tenga un seguro de inquilino que cubra las pérdidas, puede ser imposible cobrarlo simplemente porque pocos inquilinos individuales tienen suficientes activos para pagar los daños y lesiones causados ​​por un incendio residencial significativo.

El seguro para inquilinos puede cubrir algunas pérdidas relacionadas con incendios

Si ha sufrido pérdidas en un incendio en un departamento, el seguro de su propio inquilino puede pagar para reemplazar gran parte de su propiedad y cubrir su responsabilidad (o una parte de su responsabilidad) si usted fuera responsable del incendio. Sin embargo, las pólizas de seguro para inquilinos varían, por lo que es importante discutir los detalles con su agente de seguros y asegurarse de tener una cobertura adecuada.

Hable con un abogado sobre el incendio de su apartamento

Determinar la responsabilidad por un incendio en un departamento generalmente requiere una investigación sobre la causa del incendio. Esto puede ser complicado y las opiniones de expertos pueden entrar en conflicto. Naturalmente, el arrendador y la aseguradora del arrendador irán rápidamente a trabajar intentando evitar la responsabilidad por el daño causado por el incendio.

Si ha sufrido lesiones y pérdidas en un incendio en un departamento o ha perdido a un ser querido, lo mejor para usted es consultar a un abogado experimentado en lesiones personales lo antes posible, antes de que se pierda o destruya la evidencia.

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