¿Qué es Arbitraje?

Resolución alternativa de disputas vía arbitraje

arbitrajeArbitraje es una forma de resolución alternativa de disputas (ADR) en la que un árbitro o un panel de árbitros toma la decisión de resolver una disputa entre las partes. El árbitro es un tercero neutral que desempeña un papel similar al de un juez. Sin embargo, el proceso de arbitraje es más relajado e informal. En general, el arbitraje es un proceso más eficiente y menos costoso que llevar una disputa a juicio.

Tipos de arbitraje

En Texas, el arbitraje puede ser vinculante o no vinculante. Arbitraje obligatorio significa que la decisión del árbitro, con excepciones limitadas, es definitiva. El árbitro básicamente actúa como juez y jurado y las partes deben acatar la decisión. En arbitraje no vinculante, las partes pueden cumplir con la decisión del árbitro. Sin embargo, las partes no están obligadas por la decisión, y una parte que no está satisfecha con la decisión del árbitro puede buscar otros remedios, como la presentación o continuar con una demanda. Debido a la falta de finalidad, el arbitraje no vinculante se utiliza con poca frecuencia.

El proceso de arbitraje

Ya sea que el arbitraje sea vinculante o no vinculante, el proceso es el mismo. El árbitro será seleccionado de la manera acordada por las partes, y presidirá y proporcionará las reglas y procedimientos para el proceso de arbitraje.

Una audiencia de arbitraje es similar a un juicio, ya que el árbitro o el panel escucha las declaraciones de las partes, revisa las pruebas, escucha el testimonio de los testigos, considera los informes o testimonios de los expertos y rinde una decisión basada en esa evidencia. Sin embargo, a menudo tiene lugar en una sala de conferencias frente a una sala del tribunal. Por lo general, la parte que lleva el carga de la prueba presenta sus argumentos primero. Si el arbitraje es vinculante, el árbitro o el panel emitirán un fallo que se puede hacer cumplir en los tribunales.

La diferencia clave entre este proceso y un juicio en un tribunal es que las reglas son relajadas. Por ejemplo, se pueden presentar pruebas al árbitro que podrían no ser admisibles en el tribunal, porque la parte carecía de una base técnica para la evidencia o enfrentaba algún otro obstáculo de procedimiento. Si bien un juez puede declarar inadmisible la evidencia y no considerarla o presentarla al jurado, el árbitro recibe la evidencia y toma una decisión sobre cuánto peso puede permitirse.

La diferencia entre el arbitraje y la mediación

Mediación es otro tipo de ADR, y no es inusual que se confundan los términos "mediación" y "arbitraje", o que las líneas entre los dos procesos se vuelvan borrosas. La mediación difiere significativamente del arbitraje, en el sentido de que un mediador no considera la evidencia y toma una decisión, o incluso una recomendación. En cambio, un mediador intenta facilitar un acuerdo entre las partes. Cualquier resolución que surja de la mediación es estrictamente voluntaria y es el resultado de un compromiso entre las partes.

Cláusulas de Arbitraje Obligatorias

El arbitraje ha recibido cierta atención de la prensa en los últimos años, ya que tanto las personas como las organizaciones de vigilancia han intentado impedir o invalidar cláusulas de arbitraje obligatorio en una variedad de contextos. A principios de este año, el Buró de Protección Financiera del Consumidor (CFPB) emitió una norma que impediría que las grandes corporaciones, como los grandes emisores de tarjetas de crédito, utilicen cláusulas de arbitraje obligatorio para evitar que los consumidores se unan para entablar demandas colectivas contra las empresas. Muchas organizaciones de protección al consumidor han argumentado que las cláusulas obligatorias de arbitraje dificultan o imposibilitan a los consumidores hacer valer sus derechos de manera efectiva.

Entonces, ¿el arbitraje es bueno o malo?

El arbitraje ofrece varias ventajas cuando las partes eligen utilizar el proceso. Por ejemplo:

  • Cuando el problema a resolver es técnico o requiere conocimiento especializado, las partes pueden elegir un árbitro calificado, en lugar de confiar en un juez que puede no tener la experiencia adecuada.
  • Debido a las relajantes reglas de presentación y evidencia, el arbitraje puede consumir menos tiempo y ser menos costoso que tratar un asunto ante un tribunal.
  • Las partes pueden optar por que se cierre el procedimiento de arbitraje, y la evidencia y el testimonio presentado durante una audiencia de arbitraje no es un asunto de registro público.

Es más probable que surjan problemas con el arbitraje cuando una de las partes tiene mucho menos poder de negociación que la otra, como en el caso de los contratos de consumo que no solo obligan al arbitraje, sino que pueden limitar las opciones de elegir un árbitro a los servicios que regularmente hacen negocios con tener un interés financiero en mantener buenas relaciones con la compañía.

¿Necesito un abogado para el arbitraje?

La naturaleza más relajada del procedimiento de arbitraje hace que sea más fácil y más atractivo para una parte proceder sin un abogado. Sin embargo, hay varias razones por las que una de las partes -particularmente una persona física o una pequeña empresa- podría considerar contratar un abogado para que lo represente en el arbitraje:

  • Una parte que no está familiarizada con el proceso legal puede pasar por alto pruebas importantes, debilitando inadvertidamente su caso.
  • Aunque el árbitro se reunirá y considerará todas las pruebas, la claridad y la organización con la que se presenta afectará su percepción del caso.
  • Si la otra parte está representada por un abogado o es un representante corporativo acostumbrado al arbitraje, el individuo puede encontrarse en desventaja en el procedimiento.
  • Arbitraje que involucra contratos de trabajo tiende a ser muy complejo y requiere el cumplimiento de reglas estrictas. El incumplimiento de las reglas puede dar lugar a una renuncia de derechos.

Si está considerando el arbitraje o enfrenta un arbitraje obligatorio de una disputa, consultar con un abogado experimentado por adelantado lo equipará mejor para tomar buenas decisiones sobre cómo proceder, incluso si puede necesitar representación legal en la audiencia de arbitraje.

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