¿Qué costos no se pueden recuperar en una demanda por lesiones personales?

Cuando una persona entabla una demanda civil por lesiones personales, los daños que se les permite pedir al jurado que otorguen están definidos tanto por la ley como por la jurisprudencia. La mayoría de las publicaciones y sitios web sobre lesiones personales discuten la daños que puede recuperar en un caso de lesiones personales, pero muchos no le dicen a la gente los costos no pueden ser recuperados en una demanda por lesiones personales. Dado que todos los gastos no recuperables deben pagarse en última instancia con arreglo a cualquier acuerdo o sentencia, este costo de recuperación es algo que un abogado y un cliente deben considerar al decidir si el riesgo de litigar un caso no está justificado por la recuperación neta anticipada.

Parte exitosa para recuperar los "costos"

De conformidad con las Reglas de Procedimiento Civil de Texas 131, "la parte exitosa de un pleito" deberá recuperar de su adversario todos los costos incurridos en él, excepto donde se indique lo contrario ”. Mientras que esta Regla parece bastante simple, la vaga cláusula“ excepto donde se estipule lo contrario ”arruina las cosas para los litigantes. Código de Prácticas Civiles y Remedios de Texas Ann. §31.007 (b) explica con mayor claridad cuáles son algunos de los costos de la siguiente manera:

Un juez de cualquier tribunal puede incluir en cualquier orden o juicio todos los costos, incluidos los siguientes:

  1. los honorarios del secretario y las tarifas de servicio adeudadas al condado;
  2. honorarios del reportero de la corte por el original de las transcripciones estenográficas obtenidas necesariamente para su uso en la demanda;
  3. maestros, intérpretes y guardianes ad litem designado de conformidad con estas reglas y estatutos estatales; y
  4. otros costos y tarifas que puedan ser permitidos por estas reglas y estatutos estatales.

Esta regla ha sido interpretada por los tribunales para permitir la recuperación de "costos de deposición y presentación, reportero judicial, transcripción y citación / citación" Propiedades de Shenandoah Associates v. J & K, 741 SW2d 470, 487 (Tex.App.-Dallas 1987, writ den'd); Allen v. Crabtree, 936 SW2d 6 (Tex.App.-Texarkana 1996). Costos "por el alquiler de un televisor y video" y "copias de cintas de video, fotografías y servicio de citas". Operation Rescue-National v. Planned Parenthood de Houston y sureste de Texas, Inc., 937 SW2d 60 (Tex.App.-Houston [14]th Dist.] 1997). Si bien esto parece abarcar muchos costos, algunos de los excluidos son los más grandes.

Los honorarios de los abogados no son recuperables como costos de la corte

Los honorarios del abogado solo son recuperables en los casos en que exista un estatuto específico que los autorice. Gulf States Utilities Co v. Low, 79 SW 3d 561, 567 (Tex. 2002). Existe un estatuto que autoriza la adjudicación de honorarios de abogados para ciertos reclamos contractuales y reclamos DTPA. Sin embargo, los honorarios de abogados no son recuperables en una demanda por lesiones personales del otro lado.

Esto crea un enigma intelectual cuando se considera la teoría detrás ley de lesiones personales. El objetivo de los daños por lesiones personales es compensar a la víctima por los daños causados ​​en una cantidad que represente el valor razonable de los daños sufridos. El propósito aquí es curar a la víctima. Sin embargo, si la tarifa de abogados de 40% se deduce de esa cantidad, una víctima de lesiones personales nunca podrá obtener más de 60% completa yendo a juicio y ganando una demanda por lesiones personales.

Los honorarios de los testigos expertos no son recuperables

Uno de los grandes gastos reales en los que debe incurrir un abogado en muchos casos es el costo de los honorarios de testigos expertos. La defensa puede obligar a un demandante a presentar el testimonio de un médico para que testifique como experto médico mediante la presentación de una simple declaración jurada que desafía sus facturas médicas. Una vez que se presente la declaración jurada, la falta de testimonio de expertos hará que sus facturas sean excluidas de la evidencia. Si se requiere el testimonio de un médico, sus honorarios por testificar pueden costar miles de dólares por hora. No puede obligar a la otra parte a pagar esos costos incluso cuando gana.

Testigos expertos

Los testigos expertos son solo uno de los costos no recuperables como los costos del tribunal.

Hay muchos otros expertos cuyo testimonio puede ser requerido en un caso de lesiones personales. Estos expertos incluyen:

  • Reconstruccionistas de accidentes para probar reclamos de responsabilidad disputados
  • Psiquiatras / psicólogos para lesiones mentales
  • Economistas por pérdida de capacidad de ganancia
  • Especialistas en Rehabilitación Vocacional
  • Ingenieros de Seguridad
  • Toxicologos
  • Expertos de la industria

En algunos casos, las tarifas de los testigos expertos pueden alcanzar los cientos de miles de dólares cuando se requieren pruebas. Esto también surge de la compensación del cliente, reduciendo aún más el porcentaje de su totalidad.

Edición de video no recuperable

Otro gasto sustancial puede ser el costo de editar videos de testigos que se van a jugar para el jurado. En general, es más barato tomar un video de deposición de expertos que pagarlos para que se presenten. También suele haber momentos en que no se puede confiar en que un testigo comparezca ante un tribunal para que grabe en video su declaración por adelantado. Pero cada vez que un testigo presente un video de deposición, habrá audiencias sobre lo que es admisible y lo que no es antes de que se muestre a un jurado. La corte ordenará que las partes sean editadas. Se pueden cortar otras partes para acortar el testimonio y mantener la atención del jurado. Pagarle a alguien para que se siente e ir a la línea de edición de un video, por lo general con poco tiempo de aviso, ya que el Tribunal a menudo dictamina sobre esto el día antes de que se juegue para el jurado, puede ser costoso.

Gastos generales de caso no recuperables

Además de lo anterior, hay muchos gastos generales que no son recuperables. Los costos de copiado, los suministros de oficina y los gastos de envío no son recuperables. Esto puede no parecer mucho, pero puede sumar miles de dólares cuando se da cuenta de que cada documento que un abogado presenta ante el tribunal debe copiarse y enviarse por correo certificado a todos los demás abogados involucrados.

Los gastos de viaje no son recuperables

Si su abogado debe viajar a otras ciudades, oficinas o lugares para audiencias, deposiciones y reuniones de testigos, los gastos de pasajes aéreos, millas y estacionamiento son gastos que el cliente debe reembolsar al abogado, además de sus honorarios. Sin embargo, la ley no autoriza una adjudicación de estos del otro lado.

Costos demostrativos de exhibición no recuperables

Muchas veces se requieren ayudas demostrativas, como diagramas, diagramas, explosiones de radiografías o fotos en el juicio para la mejor presentación de un caso. Esos costos no son recuperables desde el otro lado.

El efecto de los costos en un caso

Algunos de los costos más costosos de un caso provienen de la compensación del cliente y no pueden recuperarse del otro lado. El efecto de esto es que un cliente nunca puede recibir una compensación total llevando el caso a juicio. El cliente tendrá que pagar los honorarios del abogado, honorarios de testigos expertos y otros gastos irrecuperables del dinero otorgado como compensación. Cuando considera que el cliente también debe pagar los gastos médicos y gravámenes de su compensación, puede ver cómo un cliente puede ir hasta el juicio, ganar el caso y aún así terminar con muy poco en su bolsillo después de todo está dicho y hecho. Este es un defecto en el diseño de nuestro sistema legal que a menudo no se puede evitar.

Conclusión

Hay muchos gastos involucrados en llevar un caso a juicio. Si bien una pequeña cantidad de estos son recuperables como costos imponibles de la corte, muchos de ellos no lo son. Debido a que estos gastos deben surgir de la recuperación final para el cliente, deben tenerse en cuenta al evaluar una oferta de liquidación o incluso para continuar con un caso.

Autor

Paul Cannon

Paul Cannon ha practicado la ley de juicio por lesiones personales desde 1995. Está certificado por la Junta en la Ley de juicios por lesiones personales (2005). Se ha ganado el reconocimiento como Super Abogado por Thompson Reuters en 2017 & 2018, y como Abogado Superior de Ensayo 100 por la Asociación Nacional de Abogados Litigantes en 2017. Es un Accionista, abogado litigante y gerente de marketing en línea en Simmons y Fletcher, PC. Sus escritos legales han sido publicados por el Texas Bar Journal, Business.com, Lawyer.com HG Legal Resources, Lawfirms.com y otros. Le han pedido dar charlas educativas y entrevistas a los medios sobre la ley de mordeduras de perro.