¿Qué costos no se pueden recuperar en una demanda por lesiones personales?

Cuando una persona entabla una demanda civil por lesiones personales, los daños que se les permite pedir al jurado que otorguen están definidos tanto por la ley como por la jurisprudencia. La mayoría de las publicaciones y sitios web sobre lesiones personales discuten la daños que puede recuperar en un caso de lesiones personales, pero muchos no le dicen a la gente los costos no pueden ser recuperados en una demanda por lesiones personales. Since all non-recoverable expenses ultimately must be paid for out of any settlement or judgment, this recovery cost is something a lawyer and client must consider in deciding whether on not the risk of litigating a case is justified by the anticipated net recovery.

Parte exitosa para recuperar los "costos"

De conformidad con las Reglas de Procedimiento Civil de Texas 131, "la parte exitosa de un pleito" deberá recover of his adversary all costs incurred therein, except where otherwise provided.” Whiles this Rule seems simple enough, the vague “except where otherwise provided” clause mucks things up for litigants. Texas Civil Practice & Remedies Code Ann. §31.007(b) further spells out with a little more clarity what some of the costs are as follows:

A judge of any court may include in any order or judgment all costs, including the following:

  1. los honorarios del secretario y las tarifas de servicio adeudadas al condado;
  2. honorarios del reportero de la corte por el original de las transcripciones estenográficas obtenidas necesariamente para su uso en la demanda;
  3. maestros, intérpretes y guardianes ad litem appointed pursuant to these rules and state statutes; and
  4. otros costos y tarifas que puedan ser permitidos por estas reglas y estatutos estatales.

Esta regla ha sido interpretada por los tribunales para permitir la recuperación de "costos de deposición y presentación, reportero judicial, transcripción y citación / citación" Propiedades de Shenandoah Associates v. J & K, 741 SW2d 470, 487 (Tex.App.-Dallas 1987, writ den'd); Allen v. Crabtree, 936 SW2d 6 (Tex.App.-Texarkana 1996). Costos "por el alquiler de un televisor y video" y "copias de cintas de video, fotografías y servicio de citas". Operation Rescue-National v. Planned Parenthood de Houston y sureste de Texas, Inc., 937 SW2d 60 (Tex.App.-Houston [14]th Dist.] 1997). Si bien esto parece abarcar muchos costos, algunos de los excluidos son los más grandes.

Attorneys’ Fees Are Not Recoverable as Costs of Court

Los honorarios del abogado solo son recuperables en los casos en que exista un estatuto específico que los autorice. Gulf States Utilities Co v. Low, 79 S.W. 3d 561, 567 (Tex. 2002). There is a statute authorizing an award of attorney fees for certain contract claims and DTPA claims. However, attorney’s fees are not recoverable in a personal injury lawsuit from the other side.

Esto crea un enigma intelectual cuando se considera la teoría detrás ley de lesiones personales. The whole point of personal injury damages is to compensate the victim for the harms done in an amount that represents the fair value of the damages suffered. The purpose here is to make the victim whole. However, if the attorneys fee of 40% is then taken out of that amount, a personal injury victim can never be made more than 60% whole by going to trial and winning a personal injury lawsuit.

Los honorarios de los testigos expertos no son recuperables

One of the larges true expenses a lawyer must incur in many cases is the cost of expert witness fees. The defense can force a plaintiff to bring testimony of a doctor to testify as a medical expert by filing a simple counter-affidavit challenging your medical bills. Once the counter-affidavit is filed, failure to bring expert testimony will result in your bills being excluded from evidence. If a doctor’s testimony is required, his fees for testifying can run thousands of dollars per hour. You cannot force the other side to pay those costs even when you win.

Testigos expertos

Los testigos expertos son solo uno de los costos no recuperables como los costos del tribunal.

Hay muchos otros expertos cuyo testimonio puede ser requerido en un caso de lesiones personales. Estos expertos incluyen:

  • Reconstruccionistas de accidentes para probar reclamos de responsabilidad disputados
  • Psiquiatras / psicólogos para lesiones mentales
  • Economistas por pérdida de capacidad de ganancia
  • Especialistas en Rehabilitación Vocacional
  • Ingenieros de Seguridad
  • Toxicologos
  • Expertos de la industria

En algunos casos, las tarifas de los testigos expertos pueden alcanzar los cientos de miles de dólares cuando se requieren pruebas. Esto también surge de la compensación del cliente, reduciendo aún más el porcentaje de su totalidad.

Edición de video no recuperable

Otro gasto sustancial puede ser el costo de editar videos de testigos que se van a jugar para el jurado. En general, es más barato tomar un video de deposición de expertos que pagarlos para que se presenten. También suele haber momentos en que no se puede confiar en que un testigo comparezca ante un tribunal para que grabe en video su declaración por adelantado. Pero cada vez que un testigo presente un video de deposición, habrá audiencias sobre lo que es admisible y lo que no es antes de que se muestre a un jurado. La corte ordenará que las partes sean editadas. Se pueden cortar otras partes para acortar el testimonio y mantener la atención del jurado. Pagarle a alguien para que se siente e ir a la línea de edición de un video, por lo general con poco tiempo de aviso, ya que el Tribunal a menudo dictamina sobre esto el día antes de que se juegue para el jurado, puede ser costoso.

Gastos generales de caso no recuperables

Además de lo anterior, hay muchos gastos generales que no son recuperables. Los costos de copiado, los suministros de oficina y los gastos de envío no son recuperables. Esto puede no parecer mucho, pero puede sumar miles de dólares cuando se da cuenta de que cada documento que un abogado presenta ante el tribunal debe copiarse y enviarse por correo certificado a todos los demás abogados involucrados.

Los gastos de viaje no son recuperables

Si su abogado debe viajar a otras ciudades, oficinas o lugares para audiencias, deposiciones y reuniones de testigos, los gastos de pasajes aéreos, millas y estacionamiento son gastos que el cliente debe reembolsar al abogado, además de sus honorarios. Sin embargo, la ley no autoriza una adjudicación de estos del otro lado.

Costos demostrativos de exhibición no recuperables

Muchas veces se requieren ayudas demostrativas, como diagramas, diagramas, explosiones de radiografías o fotos en el juicio para la mejor presentación de un caso. Esos costos no son recuperables desde el otro lado.

El efecto de los costos en un caso

Algunos de los costos más costosos de un caso provienen de la compensación del cliente y no pueden recuperarse del otro lado. El efecto de esto es que un cliente nunca puede recibir una compensación total llevando el caso a juicio. El cliente tendrá que pagar los honorarios del abogado, honorarios de testigos expertos y otros gastos irrecuperables del dinero otorgado como compensación. Cuando considera que el cliente también debe pagar los gastos médicos y gravámenes de su compensación, puede ver cómo un cliente puede ir hasta el juicio, ganar el caso y aún así terminar con muy poco en su bolsillo después de todo está dicho y hecho. Este es un defecto en el diseño de nuestro sistema legal que a menudo no se puede evitar.

Conclusión

There are many expenses involved in taking a case to trial. While a small amount of these are recoverable as taxable costs of court, many of them are not. Because these expenses must come out of the ultimate recovery for the client, they should be taken into account when evaluating a settlement offer or whether to even pursue a case.

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