¿Qué ocurre cuando presento una demanda por lesiones personales? El proceso de litigio explicado

Documento incluido en un pleitoTodos hemos visto programas de televisión y películas sobre juicios con jurado de alto perfil. Están llenos de emoción y drama. Entonces, cuando su abogado le dice un día, "tenemos que presentar una demanda", es normal tener mariposas. Presentar una demanda suena aterrador después de todo lo que ves y escuchas en la televisión. Pero como todo lo que vemos en la televisión, no siempre reflejan con precisión cómo es para una persona promedio presentar una demanda por lesiones personales y pasar por el proceso de litigio. La verdad es que presentar demandas es bastante rutinario en nuestra práctica.

Las Demandas de Frecuencia deben ser presentadas

Las compañías de seguros luchan regularmente contra las reclamaciones en un intento de ahorrar dinero a su costa. Se debe presentar una demanda en aproximadamente 10-20% de todos los casos que vemos. Si bien esto puede no parecer un gran porcentaje, las demandas no son raras hoy en día. Tenemos tres abogados litigantes o "abogados litigantes" en Simmons y Fletcher, PC. Nuestro abogados especialistas en lesiones personales presentar un total de demandas 10-15 por mes en promedio. Las compañías de seguros saben quién presentará una demanda por lesiones personales y quién puede ser menospreciado porque no lo harán. Por lo tanto, es importante contratar a un abogado con un historial de presentación de demandas e ir a juicio en nombre de sus clientes, como los abogados litigantes de Simmons y Fletcher, PC

Presentando la Demanda

Si tiene un abogado (que debería tener en este momento), su abogado redactará lo que se denomina una "petición". petición es un documento legal que identifica al tribunal quiénes son las partes, establece los elementos de la causa de la acción que el demandante (parte perjudicada) alega que el demandado (parte negligente) es responsable de, y establece una solicitud o "oración" para el alivio que explica qué es la lesión y qué busca el demandante. Esto es lo que pone la pelota en movimiento. Debe hacerse dentro de un marco de tiempo establecido conocido como el Estatuto de limitaciones. Una vez que presente una demanda por lesiones personales, el acusado debe recibir una copia de la petición y una citación emitida por el Tribunal que ordene al acusado presentarse y presentar una respuesta a la petición.

El proceso de descubrimiento

Una vez que el acusado presenta una respuesta, comienza la fase de descubrimiento. El descubrimiento es el proceso por el cual cada parte tiene la oportunidad de conocer o "descubrir" las afirmaciones y pruebas de la otra parte. Por lo general, implicará el intercambio de preguntas y respuestas escritas, el intercambio de preguntas y respuestas orales y la emisión de citaciones y registros de pedidos. Dependiendo de la naturaleza y complejidad del caso, el proceso de descubrimiento puede llevar meses 4-6 o puede durar años.

Descubrimiento escrito - esto generalmente consiste en solicitudes de divulgación, solicitudes de admisión, solicitudes de producción y / o interrogatorios. Su abogado puede optar por utilizar algunos, todos o ninguno de estos para obtener información de la defensa. Las solicitudes de divulgación son preguntas específicas establecidas por las Reglas de Procedimiento Civil de Texas que deben ser respondidas por la otra parte cuando se les solicite. No son objetables. Las solicitudes de admisión son preguntas simples que deben admitirse o denegarse. Son como preguntas "verdaderas / falsas". Algunos pueden ser objetados y serán tratados como denegados cuando lo sean. Las solicitudes de producción permiten que el abogado de una de las partes solicite documentos. Las preguntas deben calcularse razonablemente para descubrir evidencia relevante para el caso. Los interrogatorios son una serie de preguntas de respuesta detalladas que se pueden utilizar para obtener información sobre el reclamo de sus oponentes. Se puede objetar a los interrogatorios y solicitudes de producción cuando la otra parte siente que exceden el alcance del descubrimiento. Su abogado de lesiones personales debe ayudarlo a responder estas preguntas antes de presentarlas.

Descubrimiento oral: Deposiciones - Un declaración es el cuestionamiento de una persona con conocimiento relevante para un caso bajo juramento. El testigo que es depuesto puede ser una parte en el caso, un testigo en el caso o un testigo experto. La deposición generalmente se lleva a cabo en un momento y lugar acordado por todos los abogados involucrados para que todos los abogados puedan estar presentes. Su abogado de lesiones personales decidirá qué testigos, si los hay, son necesarios para preparar y presentar adecuadamente el caso al jurado. Por lo general, la otra parte solicitará su deposición y su abogado puede solicitar la suya. En el caso de su deposición, su abogado estará presente para hacer objeciones. También debe discutir con usted qué esperar antes de que tenga lugar la deposición.

Cita y pedidos de registros - Sus registros médicos y cuentas médicas son casi siempre necesarios para su caso. Su abogado y / o el otro lado pueden citarlos junto con una deposición por medio de preguntas escritas u ordenarlos a través de una declaración jurada para hacerlos admisibles como evidencia. Otros registros que pueden necesitar ordenarse son cosas como registros de empleo y declaraciones de impuestos relevantes para su reclamo de ganancias perdidas, facturas y recibos de reparación e informes policiales. Su abogado debe decidir qué necesita para probar su caso y obtenerlos en consecuencia.

Resolución alternativa de conflictos

Resolución alternativa de conflictos (ADR) es un proceso por el cual las partes pueden elegir u ordenar que intenten como una forma de eludir el juicio. Hay muchas maneras de terminar en la Resolución alternativa de disputas. En el caso de los casos de empleo, no es raro que haya una cláusula en el acuerdo de empleo u otros documentos del empleado que requiera que el empleado y el empleador asistan al arbitraje en lugar de ir a juicio. Si tiene un caso así, debe analizar si esta es una puerta obligatoria, una opción opcional y cuáles son los pros y los contras en su caso. También puede terminar en ADR como resultado de un acuerdo entre las partes y sus abogados o como resultado de una orden judicial que hace que ADR sea obligatorio antes del juicio. Existen varios tipos y variaciones de ADR, pero los más comunes son la mediación y el arbitraje.

Mediación

Mediación es un proceso por el cual las partes y sus abogados se presentan ante una parte neutral llamada mediador. El trabajo del mediador es escuchar a los abogados de ambas partes e intentar que ambas partes lleguen a un punto medio donde se pueda resolver el caso. En la mayoría de los casos, el abogado del demandante estará presente y hablará en su mayor parte por el demandante. La mediación no es una herramienta de descubrimiento. Por lo tanto, al otro lado generalmente no se le permite hacer preguntas en la mediación. El abogado defensor y, a menudo, un ajustador de seguros estarán presentes para el otro lado. El acusado, él mismo, puede o no estar presente. En la mayoría de los casos, el acusado no tiene voto en lo que hace la compañía de seguros para no acudir a la mediación.

Un formato común para la mediación es que todos los involucrados se reúnan y escuchen una declaración de apertura muy breve por parte de los abogados. El lado del demandante y el lado de la defensa suelen estar separados en salas privadas o "asambleas" donde pueden discutir asuntos de manera privada con el mediador, fuera de la presencia del otro lado. El mediador es una parte neutral que no juzga el caso. Su papel es simplemente discutir los problemas del caso con ambas partes y tratar de resolver el caso. Él / ella llevará demandas y ofertas de ida y vuelta en un intento de resolver el caso. Si se llega a un acuerdo, el caso se resuelve. Si no se llega a un acuerdo, el litigio continúa. El mediador no tiene autoridad para obligar a nadie a hacer nada.

La mediación es la opción más común cuando las partes tienen algo que decir. Muchos abogados usan la mediación regularmente como una forma de tratar de resolver los casos antes de ir a juicio. Muchos tribunales ahora también requieren ADR. A menudo tendrán una fecha límite en la orden de programación de la corte por la cual las partes deben acordar intentar ADR o hacer que la corte ordene a un mediador de su elección. Los abogados a menudo acuerdan un mediador para evitar perder la opción de elegir por su cuenta. Por lo tanto, la mediación es muy común en casos de litigio.

Para leer más sobre Mediación, ver: ¿Qué es Mediación?

Arbitraje

Arbitraje es menos común en casos, excepto en casos de empleador-empleado donde un contrato lo requiere. Los abogados y sus clientes pueden llegar a un acuerdo en otros casos, pero no sucede a menudo en Texas. A diferencia de la mediación, el arbitraje es más similar a un juicio. El árbitro o los árbitros son jueces. Se lleva a cabo una apertura y cierre, se llama a testigos, se escuchan testimonios, se presentan pruebas y, en última instancia, el árbitro emite un fallo y un laudo (si está justificado). Por lo general, es vinculante, lo que significa que el fallo del árbitro es una determinación final de su caso. Si te gusta su decisión o no, generalmente estás atrapado en ella.

Para leer más sobre Arbitraje ver: ¿Qué es Arbitraje?

Ensayo de lesiones personales

La juicio es la etapa final del proceso de litigio. Dependiendo del tipo de caso y la complejidad de los problemas, puede llevar un día o puede durar semanas, aunque el típico accidente de auto o juicio de responsabilidad de las instalaciones es más probable que sea cuestión de unos pocos días. Debe discutir esto y qué plazo esperar con su abogado. Las etapas del juicio son: selección del jurado, declaración de apertura, presentación de evidencia, argumento de cierre y presentación de un veredicto y juicio.

Selección del jurado - El proceso de selección del jurado, también llamado "voir dire", es el proceso por el cual su abogado y el abogado de la otra parte cuestionan a los posibles miembros del jurado y seleccionan a su jurado. Cada lado recibe un cierto número de desafíos preventivos y ataques ilimitados por causa. Una huelga por causa se ejerce cuando un jurado demuestra en respuesta a una pregunta que él o ella no puede ser un jurado justo e imparcial o que no puede seguir la ley y / o las instrucciones del tribunal debido a prejuicios o prejuicios. Las huelgas preventivas se pueden utilizar para golpear a un miembro del jurado por cualquier razón no discriminatoria.

Declaración inicial - La declaración de apertura es la parte del caso donde los abogados le cuentan al jurado lo que está sucediendo. Por lo general, utilizarán este tiempo para explicar al jurado sus roles, cuáles son los elementos de la causa de acción, qué evidencia mostrarán y qué veredicto quieren los abogados que emita el jurado. Cada corte recibe un tiempo establecido por la corte para dar su declaración de apertura. Nada dicho en una apertura es evidencia.

Presentación de Evidencia - la fase probatoria del juicio es donde usted y otros testigos pueden ser llamados para dar testimonio oral ante el jurado. Esta es la parte que generalmente se ve en los programas de televisión porque es donde tienen lugar el examen y el contrainterrogatorio. También es donde se ofrecen documentos y fotografías como evidencia para que el jurado los revise cuando regresen a la sala del jurado. Esta es la carne de tu caso.

Argumento de cierre - El argumento de cierre es similar a la declaración de apertura en que los abogados se levantarán y hablarán con el jurado durante un tiempo establecido por el Tribunal. Se les permite discutir lo que significa la evidencia y cómo un jurado debe entender y usar la información que escuchó. Por lo general, el abogado del demandante puede dividir su tiempo en una apertura y una refutación. La refutación tiene lugar después de que el abogado defensor concluye con su argumento de cierre. El abogado defensor debe usar todo su tiempo en un solo bulto. A petición de la defensa, el abogado del demandante debe "abrirse completamente". Esto significa que debe presentar todos los detalles específicos de su reclamo por daños, incluyendo cada número para cada uno de los daños personales elementos de daños tiene la intención de pedirle al jurado que otorgue el premio.

Representación de un veredicto y juicio - Al cierre de las pruebas, el jurado se retira a la sala del jurado para deliberar. Aquí, considerarán la evidencia y las preguntas del jurado que se les dan, junto con las instrucciones dadas por el tribunal. En un jurado de personas de 12, 10 fuera de 12 debe estar de acuerdo con cada pregunta y firmar el veredicto. Si no se obtiene 10 que está de acuerdo, se produce un juicio nulo. Una vez que el jurado llega a un acuerdo, se entrega a la corte y se lee a las partes. Sobre la moción de una de las partes o de la propia moción de la corte, el veredicto es generalmente aceptado por la corte. El tribunal finalmente dicta una sentencia después de aplicar la ley a las respuestas del jurado a las preguntas. Puede haber consideración para ciertos costos judiciales reconocidos, intereses y / o reducciones previas y posteriores al fallo por negligencia comparativa. Una vez que el tribunal dicta un fallo final, el lado perdedor tiene 30 días para pagar el fallo o tomar medidas para preservar y presentar una apelación.

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Autor

Paul Cannon

Paul Cannon ha practicado la ley de juicio por lesiones personales desde 1995. Está certificado por la Junta en la Ley de juicios por lesiones personales (2005). Se ha ganado el reconocimiento como Super Abogado por Thompson Reuters en 2017 & 2018, y como Abogado Superior de Ensayo 100 por la Asociación Nacional de Abogados Litigantes en 2017. Es un Accionista, abogado litigante y gerente de marketing en línea en Simmons y Fletcher, PC. Sus escritos legales han sido publicados por el Texas Bar Journal, Business.com, Lawyer.com HG Legal Resources, Lawfirms.com y otros. Le han pedido dar charlas educativas y entrevistas a los medios sobre la ley de mordeduras de perro.