¿Qué es la angustia mental?

Recuperando la angustia mental en Texas

Hombre que experimenta angustia mental

La angustia mental causa una interrupción sustancial en la rutina diaria de una persona lesionada.

Bajo la ley de Texas, angustia mental es un alto grado de dolor mental y angustia que es más que mera preocupación, ansiedad, irritación, vergüenza o enojo de tal naturaleza, duración y gravedad que causa una interrupción sustancial en la rutina diaria de la persona lesionada. Parkway Co. v. Woodruff, 901 SW2d 434 (Tex.1995). Un demandante debe presentar como evidencia "evidencia directa de la naturaleza, duración y severidad de su angustia mental, estableciendo así una interrupción sustancial", de lo contrario, la sentencia será revocada en apelación. Parkway Co. v. Woodruff.

Angustia mental vs angustia emocional

Estrés emocional es lo mismo que la angustia mental. Sin embargo, la angustia mental tiende a ser utilizada para describir un daño sufrido, mientras que la angustia emocional tiende a ser utilizada en el contexto de un agravio causando una lesión de angustia mental.

¿Cuándo puedes recuperar la angustia mental?

La angustia mental puede recuperarse en cualquier negligencia extracontractual donde se pueda establecer evidencia de angustia mental y existe una lesión física que acompaña a la angustia mental. Las reclamaciones de espectadores discutidas a continuación son una excepción a esto. La angustia mental también puede recuperarse en el caso de agravios intencionales que causan lesiones físicas, así como un agravio intencional que solo causa angustia mental extrema pero no lesión física.

Inflicción negligente de angustia emocional

No hay un deber general en Texas de no infligir negligentemente angustia emocional. Boyles v. Kerr, 855 SW2d 593, 594 (Tex. 1993). Por lo general, los daños por angustia mental solo se pueden otorgar en caso de negligencia cuando se acompaña de alguna otra lesión física a la persona. Parkway Co. v. Woodruff, 901 SW2d 434 (Tex.1995).

Reclamos de espectadores

Hay una excepción a la regla de lesiones físicas. En el caso de un pariente cercano que ve una lesión grave o la muerte de su ser querido, la lesión no tiene que ser directamente del reclamante. Esto se llama un "Reclamación espectador". Está reservado para los familiares inmediatos. Para recuperarse como un espectador, un demandante debe establecer que él:

  • estaba ubicado cerca de la escena del accidente, en contraste con alguien que estaba a una distancia de él;
  • sufrió una conmoción como resultado del impacto emocional directo sobre el demandante por una observación sensorial y contemporánea del accidente, en contraste con el aprendizaje del accidente de otros después de su ocurrencia; y
  • estaba estrechamente relacionado con la víctima principal del accidente. United Services Automobile Association v. Keith, 970 SW2d 540, 541-42 (Tex. 1998).

Inflicción intencional de angustia emocional

Una causa de acción por infligir intencionalmente angustia emocional se reconoce cuando:

  • el acusado actuó intencionalmente o imprudentemente;
  • la conducta del acusado fue extrema e indignante;
  • la conducta causó angustia emocional al demandante; y
  • la angustia emocional fue severa.

Hoffman-La Roche, Inc. v. Zeltwanger, 144 SW3d 438, 447 (Tex. 2004). Sin embargo, el Tribunal advirtió que la imposición intencional de angustia emocional es solo un reclamo de "llenado de brechas". En otras palabras, solo se puede usar donde otras causas de acción no prevén la recuperación. "Cuando el gravamen de la queja de un demandante es realmente otro agravio, la imposición intencional de angustia emocional no debería estar disponible". En ese caso, el demandante reclamaba la imposición intencional de angustia emocional y reclamos de acoso sexual. El Tribunal consideró que eran el mismo agravio efectivamente, y por lo tanto, el Demandante no pudo recuperarse bajo ambas teorías.

Agravios intencionales y cobertura de seguro

La inflexión intencional de angustia emocional es un agravio que puede estar disponible cuando no hay otro agravio disponible. Por ejemplo, cuando alguien graba en video un acto privado de una persona y luego se lo muestra a la gente para avergonzarlo o avergonzarlo. Sin embargo, el problema con esta causa de acción es que las pólizas de seguros excluyen la cobertura por agravios intencionales en la mayoría de los casos. Este fue el problema subyacente enfrentado en Boyles v. Kerr. Después de que la demandante fuera grabada en video teniendo sexo y la cinta se mostró en la casa de la fraternidad, los demandantes trataron de infligir una angustia emocional en lugar de imponer una demanda de angustia emocional porque sabían que esta última estaba excluida de la cobertura de la política de responsabilidad civil. de la casa de la fraternidad. Ganaron el juicio, pero el veredicto se perdió en la apelación porque la Corte Suprema de Texas se negó a reconocer una causa de acción por la imposición negligente de angustia emocional.

¿Qué tipo de evidencia prueba la angustia mental?

La definición de angustia mental y angustia emocional es bastante vaga. Todos experimentan dolor y sufrimiento mental de manera diferente, por lo tanto, realmente no puede haber una definición establecida. Ha habido algunos casos donde la evidencia fue revisada y aprobada. Obviamente, cuanta más evidencia tenga de una interrupción diaria sustancial de la vida, mejor. Aquí hay algunas cosas que los tribunales han señalado como evidencia de esto:

  • dolor ardiente en el estómago que causó que un demandante buscara atención médica
  • ansiedad y depresión que requieren medicación o tratamiento
  • incapacidad para dormir
  • estar constantemente preocupado, molesto e irritable
  • ataques de ansiedad
  • presión arterial elevada

Ninguno de los anteriores por sí mismos garantiza que se mantendrá un premio. La clave es mostrar un dolor mental extremo que interrumpe las actividades cotidianas de las personas.

Abriendo la puerta a problemas de salud mental

Históricamente, los tribunales han sido reacios a permitir que las personas sean sometidas a que se descubran sus registros de salud mental y / o se sometan a un examen psiquiátrico por parte de un médico defensor. Los tribunales han desestimado estos al no permitirlos en casos de "acusaciones rutinarias de angustia mental". Sin embargo, si una parte lesionada busca recuperarse de una afección mental con un diagnóstico como ansiedad, depresión que realmente lo llevó a buscar tratamiento y obtener un diagnóstico, esto puede muy bien abrir la puerta a la defensa para obtener sus registros de salud mental pasados ​​y / o un examen mental ordenado por la corte.

Hablar con un abogado

Sopesar los pros y los contras de presentar un reclamo de angustia mental es importante cuando debe ir a la corte. Si tiene la evidencia correcta, esto puede resultar en una recuperación sustancial. Sin embargo, uno debe ser consciente de la investigación que la defensa permitirá en asuntos privados y sopesar el riesgo de prejuicio contra el beneficio anticipado. Es importante que hable con su abogado de lesiones personales al respecto antes de ir a juicio. Llame a Simmons y Fletcher, PC si necesita un abogado de lesiones personales: 1-800-298-0111.

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Autor

Paul Cannon

Paul Cannon ha practicado la ley de juicio por lesiones personales desde 1995. Está certificado por la Junta en la Ley de juicios por lesiones personales (2005). Se ha ganado el reconocimiento como Super Abogado por Thompson Reuters en 2017 & 2018, y como Abogado Superior de Ensayo 100 por la Asociación Nacional de Abogados Litigantes en 2017. Es un Accionista, abogado litigante y gerente de marketing en línea en Simmons y Fletcher, PC. Sus escritos legales han sido publicados por el Texas Bar Journal, Business.com, Lawyer.com HG Legal Resources, Lawfirms.com y otros. Le han pedido dar charlas educativas y entrevistas a los medios sobre la ley de mordeduras de perro.