¿Puedo demandar al gobierno por una lesión personal?

Jueces MazoSucede lo suficiente como para que un empleado del gobierno esté ejerciendo su deber normal y esperado y mientras usa un automóvil estatal, se mete en un accidente. Un caso local reciente es un excelente ejemplo de este escenario. Un oficial de policía respondió a una llamada de emergencia, condujo por una intersección y golpeó el automóvil del demandante, causándole lesiones. Ciudad de Brazoria v. Ellis, No. 14-14-00322-CV (Tex App. May 28, 2015) opinión de memorándum. Según la ley común, una persona no tiene derecho a demandar al estado. El estado tiene inmunidad soberana. Para demandar al gobierno por cualquier motivo, debe contar con el permiso del gobierno.

Inmunidad soberana en Texas

La Doctrina de Inmunidad soberana es una norma de derecho común que establece que el gobierno no es responsable ante los ciudadanos por los agravios. El Estado de Texas, sin embargo, al igual que muchos otros estados, otorga a los ciudadanos el derecho de demandar al Estado, a las ciudades y / o condados dentro del Estado de Texas en virtud de la Ley de Reclamaciones por Agravios de Texas.

La Ley de Demandas por Agravios de Texas y las Demandas por Lesiones Personales

La Ley de Reclamos por Agravios de Texas (Sección 101 del Código de Prácticas Civiles y Remedios de Texas) otorga permiso para demandar por ciertas circunstancias limitadas específicas que se definen en el estatuto. Con respecto a las reclamaciones por lesiones personales, hay dos motivos:

  • Daño a la propiedad, lesiones personales o muerte derivadas del uso / operación de un vehículo de motor por parte de un empleado estatal mientras se encuentre en el curso y alcance de sus obligaciones laborales, y;
  • Lesiones personales o muerte causadas por una condición o uso de bienes personales o inmobiliarios tangibles si la unidad gubernamental fuera, si fuera una persona privada, responsable ante el reclamante de acuerdo con la ley de Texas. *

Para prevalecer en un reclamo de responsabilidad del establecimiento, la Ley de reclamos de responsabilidad civil de Texas divide los defectos en dos clases: defectos especiales y defectos del establecimiento. Los defectos especiales tienden a ser condiciones creadas por el gobierno, como las excavaciones en las carreteras, mientras que un defecto de la premisa son los resbalones y caídas más típicos o los tropiezos y caídas en el agua o una alfombra en un edificio gubernamental. Si el defecto es un defecto de la premisa, debe probar el conocimiento real del defecto por parte del gobierno antes de que ocurra la caída. Aquí hay más lectura sobre defecto especial frente a defecto del local.

Aviso de estado y estatuto de limitaciones para demandas por agravio

Bajo la Sección 101.101 de la Ley de Reclamos por Agravios de Texas, el Estado de Texas tiene derecho a un "aviso de reclamo" antes de que un reclamante pueda iniciar una demanda. El hecho de no notificar adecuadamente a las entidades estatales correctas es fatal. Sin un aviso adecuado, el tribunal de primera instancia no tiene jurisdicción para conocer un caso en virtud de la Ley de Reclamaciones por Agravios. El demandante debe notificar a la entidad gubernamental dentro de los días de 180 del incidente. Esta línea de tiempo de seis meses no se aplica ni se suspende porque la víctima puede ser menor de edad. (El período de notificación puede ser recortado por los municipios y / o condados). El aviso debe incluir la siguiente información:

  • Descripción del daño incurrido,
  • Lesión sufrida,
  • Identidad de las partes lesionadas
  • El incidente que condujo a la lesión, y
  • La hora y el lugar de la lesión.

Si la entidad del gobierno estatal tiene una notificación real de que alguien murió, sufrió alguna lesión o daño a la propiedad, entonces no se requiere notificación. La entidad gubernamental debe tener un aviso real de la misma información que debe incluirse en el aviso. El requisito de notificación es simplemente un primer paso necesario, o, condición previa, para proceder con una demanda. Asumiendo que la notificación fue presentada oportunamente dentro de los días de 180, el demandante aún tiene hasta dos años después del incidente para presentar una demanda. No presentar el aviso en días 180, sin embargo, mata el caso inmediatamente si la entidad gubernamental no está en aviso de lo contrario. Las ciudades a menudo acortan el período de notificación. Por ejemplo, la ciudad de Houston es 90 días. Por lo tanto, es fundamental que tome medidas de inmediato. Ver: ¿Es una ciudad responsable por los defectos en las aceras de la ciudad?

Limitación de Daños bajo la Ley de Reclamos por Agravio de Texas

Bajo la Sección 101.023 de la Ley de Reclamos por Agravio de Texas, la cantidad máxima que cualquier individuo puede recuperar depende del tipo de unidad del gobierno que se demanda. El estado y los municipios permiten hasta $ 250,000 por persona y $ 500,000 por incidente. Todos los demás niveles de gobierno permiten $ 100,000 por persona y $ 300,000 por incidente. No hay renuncia a la inmunidad para daños ejemplares. Los daños ejemplares simplemente no se permiten contra el gobierno.

Excepción para respuesta de emergencia

Existe una excepción que hace que una causa de acción viable de acuerdo con la Ley de Reclamos por Agravio de Texas ya no sea viable. La excepción más importante a la Ley de Reclamaciones por Agravios de Texas es cuando el actor estatal está respondiendo adecuadamente a una llamada de emergencia o respondiendo a una situación de emergencia y el actor no actuó "con indiferencia consciente o despreocupación imprudente por la seguridad de los demás". Código de Prácticas y Remedios, § 101.055. Esto protege al gobierno de la responsabilidad de los oficiales de policía y los conductores de ambulancias operados por el gobierno que se encuentran en colisión automática mientras responden de buena fe ante una situación de emergencia.

Conclusión

Por lo tanto, hay ciertos casos y circunstancias bajo los cuales puede demandar al gobierno en Texas cuando un delito es cometido por el gobierno. Sin embargo, hay reglas estrictas y requisitos de aviso que debe seguir. Por lo tanto, debe buscar asesoramiento legal inmediatamente si se lesionó debido a la negligencia de un empleado, agencia o funcionario del gobierno.

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Autor

Paul Cannon

Paul Cannon ha practicado la ley de juicio por lesiones personales desde 1995. Está certificado por la Junta en la Ley de juicios por lesiones personales (2005). Se ha ganado el reconocimiento como Super Abogado por Thompson Reuters en 2017 & 2018, y como Abogado Superior de Ensayo 100 por la Asociación Nacional de Abogados Litigantes en 2017. Es un Accionista, abogado litigante y gerente de marketing en línea en Simmons y Fletcher, PC. Sus escritos legales han sido publicados por el Texas Bar Journal, Business.com, Lawyer.com HG Legal Resources, Lawfirms.com y otros. Le han pedido dar charlas educativas y entrevistas a los medios sobre la ley de mordeduras de perro.