¿Puedo demandar al gobierno por una lesión personal?

Jueces MazoSucede lo suficiente como para que un empleado del gobierno esté ejerciendo su deber normal y esperado y mientras usa un automóvil estatal, se mete en un accidente. Un caso local reciente es un excelente ejemplo de este escenario. Un oficial de policía respondió a una llamada de emergencia, condujo por una intersección y golpeó el automóvil del demandante, causándole lesiones. Ciudad de Brazoria v. Ellis, No. 14-14-00322-CV (Tex App. May 28, 2015) opinión de memorándum. Según la ley común, una persona no tiene derecho a demandar al estado. El estado tiene inmunidad soberana. Para demandar al gobierno por cualquier motivo, debe contar con el permiso del gobierno.

Inmunidad soberana en Texas

La Doctrina de Inmunidad soberana es una norma de derecho común que establece que el gobierno no es responsable ante los ciudadanos por los agravios. El Estado de Texas, sin embargo, al igual que muchos otros estados, otorga a los ciudadanos el derecho de demandar al Estado, a las ciudades y / o condados dentro del Estado de Texas en virtud de la Ley de Reclamaciones por Agravios de Texas.

La Ley de Demandas por Agravios de Texas y las Demandas por Lesiones Personales

El Ley de Reclamos por Agravios de Texas (Section 101 of the Texas Civil Practices and Remedies Code) grants permission to sue for certain specific limited circumstances that are defined under the statute. With respect to personal injury claims there are two grounds:

  • Daño a la propiedad, lesiones personales o muerte derivadas del uso / operación de un vehículo de motor por parte de un empleado estatal mientras se encuentre en el curso y alcance de sus obligaciones laborales, y;
  • Personal injury or death caused by a condition or use of tangible personal or real property if the governmental unit would, were it a private person, be liable to the claimant according to Texas law.*

In order to prevail in a premise liability claim, the Texas Tort Claims Act further breaks defects into two classes: special defects and premise defects. Special defects tend to be government-created conditions like excavations in roads whereas a premise defect are the more typical slip and fall or trip and fall on water or a rug in a government building. If the defect is a premise defect, you have to prove actual knowledge of the defect on the part of the government before the fall occurred. Here is more reading on defecto especial frente a defecto del local.

Aviso de estado y estatuto de limitaciones para demandas por agravio

Bajo la Sección 101.101 de la Ley de Reclamos por Agravios de Texas, el Estado de Texas tiene derecho a un "aviso de reclamo" antes de que un reclamante pueda iniciar una demanda. El hecho de no notificar adecuadamente a las entidades estatales correctas es fatal. Sin un aviso adecuado, el tribunal de primera instancia no tiene jurisdicción para conocer un caso en virtud de la Ley de Reclamaciones por Agravios. El demandante debe notificar a la entidad gubernamental dentro de los días de 180 del incidente. Esta línea de tiempo de seis meses no se aplica ni se suspende porque la víctima puede ser menor de edad. (El período de notificación puede ser recortado por los municipios y / o condados). El aviso debe incluir la siguiente información:

  • Descripción del daño incurrido,
  • Lesión sufrida,
  • Identidad de las partes lesionadas
  • El incidente que condujo a la lesión, y
  • La hora y el lugar de la lesión.

If the State government entity has actual notice that someone died, sustained some injury or property damage, then notice is not required. The government entity must have actual notice of the same information that must be included in the notice. The notice requirement is merely a necessary first step, or, condition precedent, to proceed with a lawsuit. Assuming notice was timely filed within 180 days, the plaintiff still has up to two years after the incident to file suit. Failure to file the notice in 180 days, however, kills the case immediately if the government entity is not on notice otherwise. Cities often shorten the notice period. For example, the City of Houston is 90 days. Thus it is critical that you take action immediately. See: ¿Es una ciudad responsable por los defectos en las aceras de la ciudad?

Limitación de Daños bajo la Ley de Reclamos por Agravio de Texas

Bajo la Sección 101.023 de la Ley de Reclamos por Agravio de Texas, la cantidad máxima que cualquier individuo puede recuperar depende del tipo de unidad del gobierno que se demanda. El estado y los municipios permiten hasta $ 250,000 por persona y $ 500,000 por incidente. Todos los demás niveles de gobierno permiten $ 100,000 por persona y $ 300,000 por incidente. No hay renuncia a la inmunidad para daños ejemplares. Los daños ejemplares simplemente no se permiten contra el gobierno.

Excepción para respuesta de emergencia

Existe una excepción que hace que una causa de acción viable de acuerdo con la Ley de Reclamos por Agravio de Texas ya no sea viable. La excepción más importante a la Ley de Reclamaciones por Agravios de Texas es cuando el actor estatal está respondiendo adecuadamente a una llamada de emergencia o respondiendo a una situación de emergencia y el actor no actuó "con indiferencia consciente o despreocupación imprudente por la seguridad de los demás". Código de Prácticas y Remedios, § 101.055. Esto protege al gobierno de la responsabilidad de los oficiales de policía y los conductores de ambulancias operados por el gobierno que se encuentran en colisión automática mientras responden de buena fe ante una situación de emergencia.

Conclusión

Por lo tanto, hay ciertos casos y circunstancias bajo los cuales puede demandar al gobierno en Texas cuando un delito es cometido por el gobierno. Sin embargo, hay reglas estrictas y requisitos de aviso que debe seguir. Por lo tanto, debe buscar asesoramiento legal inmediatamente si se lesionó debido a la negligencia de un empleado, agencia o funcionario del gobierno.

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