¿Qué son los daños punitivos?

Daños punitivos contra Daños ejemplares

Daños punitivos a / k / a daños ejemplares se otorgan daños en un juicio civil como una forma de castigar a un acusado por negligencia grave o mala conducta severa. Aunque el propósito detrás de los daños punitivos no es compensar al demandante, se les paga al demandante en la corte, lo que hace que su recuperación financiera sea mucho más fluida. En Texas, los daños punitivos están definidos y regulados por el Capítulo 41 del Código de Prácticas Civiles y Remedios de Texas:

(5) "Daños ejemplares"Significa cualquier daño otorgado como sanción o como castigo pero no con fines compensatorios. Los daños ejemplares no son daños económicos ni económicos. "Daños ejemplares" incluye daños punitivos.

El nombre "daños punitivos" proviene directamente de la definición de "daños ejemplares". Como resultado, se usan indistintamente para describir lo mismo.

Factores que son considerados por los jurados

Bajo la Cláusula del Debido Proceso de la Decimocuarta Enmienda, la imposición de daños punitivos excesivos está estrictamente prohibida. Debido a que el objetivo principal de los daños punitivos es castigar la maldad del acusado, en lugar de compensar al demandante, los tribunales estatales y federales han implementado directrices para garantizar que los daños sean razonables y justos.

En 2003, el Tribunal Supremo de los Estados Unidos dictaminó State Farm Mutual Automobile Ins. Co. v. Campbell, 123 S. Ct. 1513 que los daños punitivos otorgados fueron excesivos y, por lo tanto, violaron la Cláusula del Debido Proceso. En este caso, el Tribunal aplicó tres pautas que se habían establecido en la jurisprudencia anterior:

  1. El grado de reprensibilidad de la mala conducta del acusado;
  2. La disparidad entre el daño real o potencial sufrido por el demandante y la indemnización por daños punitivos; y
  3. La diferencia entre los daños punitivos otorgados por el jurado y las sanciones civiles autorizadas o impuestas en casos comparables.

La Corte Suprema sí estableció pautas relacionadas con la segunda guía para ayudar a aclarar la permisibilidad de la relación entre daños punitivos y reales. El Tribunal sostuvo que el grado de castigo debe ser razonable y proporcional al daño sufrido por el demandante y los daños recuperados. Si bien los daños punitivos son constitucionales, en este caso el Tribunal Supremo aplicó pautas para garantizar que no se abuse de ellos.

Carga de la prueba de daños punitivos

La carga de la prueba por daños punitivos recae sobre el demandante. Esto se debe a que el demandante busca daños punitivos no simplemente porque fueron heridos, sino porque las acciones del acusado fueron atroces. En este caso, el demandante busca una adjudicación de una cantidad específica que será decidida por el jurado. Hay muchos estatutos de daños punitivos que alteran la ley común existente.

En Texas, la carga de la prueba para los daños punitivos es mayor que la carga de la prueba por daños por negligencia ordinaria. Los daños punitivos deben probarse con "evidencia clara y convincente" y no con la norma normal de "preponderancia de la evidencia" por negligencia. Además, para que un jurado otorgue daños punitivos, el veredicto debe ser unánime en lugar de los jurados 10 / 12 requeridos por negligencia.

Sin daños punitivos sin prueba de daños reales

Además, para recibir daños punitivos en Texas, el demandante debe probar los daños reales. Los daños reales, también conocidos como daños compensatorios, se otorgan en base a las lesiones comprobadas que sufrió el demandante, como las facturas médicas y los salarios perdidos.

Fraude, malicia o negligencia grave requerida por daños ejemplares

Para recuperar daños ejemplares en Texas, el demandante debe demostrar que el daño resultó de fraude, malicia o negligencia grave. Negligencia grave significa un acto u omisión:

  1. que cuando se ve objetivamente desde el punto de vista del actor en el momento de su ocurrencia, implica un grado extremo de riesgo, considerando la probabilidad y magnitud del daño potencial a otros; y:
  2. de los cuales el actor tiene una conciencia real y subjetiva del riesgo involucrado, pero sin embargo procede con indiferencia consciente hacia los derechos, la seguridad o el bienestar de los demás.

Por lo tanto, una acción meramente negligente no se elevará al nivel de una concesión de daños punitivos. Además, no puede obtener daños punitivos en Texas por violaciones a la Ley de Prácticas Comerciales Engañosas de Texas, violaciones del Código de Seguros de Texas, violaciones del Código Antimonopolio o Fraude criminal de Medicare.

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Autor

Paul Cannon

Paul Cannon ha practicado la ley de juicio por lesiones personales desde 1995. Está certificado por la Junta en la Ley de juicios por lesiones personales (2005). Se ha ganado el reconocimiento como Super Abogado por Thompson Reuters en 2017 & 2018, y como Abogado Superior de Ensayo 100 por la Asociación Nacional de Abogados Litigantes en 2017. Es un Accionista, abogado litigante y gerente de marketing en línea en Simmons y Fletcher, PC. Sus escritos legales han sido publicados por el Texas Bar Journal, Business.com, Lawyer.com HG Legal Resources, Lawfirms.com y otros. Le han pedido dar charlas educativas y entrevistas a los medios sobre la ley de mordeduras de perro.