¿Qué son los daños punitivos?

¿Qué son los daños punitivos?

Daños punitivos son daños otorgados en un juicio civil como una forma de castigar a un acusado por negligencia grave o mala conducta severa. También se les llama daños ejemplares. Aunque el propósito de los daños punitivos no es compensar al demandante, se les paga al demandante en la corte, lo que hace que su recuperación financiera sea significativamente más fluida. En Texas, los daños ejemplares están definidos y regulados por el Capítulo 41 del Código de Prácticas Civiles y Remedios de Texas:

(5) "Daños ejemplares"Significa cualquier daño otorgado como sanción o como castigo pero no con fines compensatorios. Los daños ejemplares no son daños económicos ni económicos. "Daños ejemplares" incluye daños punitivos.

Por lo tanto, los dos se usan indistintamente para describir la misma cosa.

¿Cuánto puede recuperarse una persona en daños punitivos?

La cantidad que puede recuperar en daños punitivos está limitada por cualquier límite legal sobre daños punitivos en el estado donde se lleva a cabo su juicio y la Cláusula de debido proceso de la Decimocuarta Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos que requiere que el laudo no sea excesivo. Dentro de esas limitaciones, un jurado puede imponer la cantidad que considere adecuada.

Bajo la Cláusula de Debido Proceso de la Decimocuarta Enmienda, la imposición de daños punitivos excesivos está estrictamente prohibida. Debido a que el propósito principal es castigar las irregularidades del acusado, en lugar de compensar al demandante, los tribunales estatales y federales han implementado pautas para garantizar que los daños sean razonables y justos.

En el caso de la Corte Suprema State Farm Mutual Automobile Ins. Co. v. Campbell, 123 S. Ct. 1513 (2003), la Corte Suprema de los Estados Unidos sostuvo que los daños punitivos otorgados fueron excesivos y, por lo tanto, violaron la Cláusula de debido proceso. En este caso, el Tribunal aplicó tres pautas que se habían establecido en la jurisprudencia anterior:

  • El grado de reprensibilidad de la mala conducta del acusado;
  • La disparidad entre el daño real o potencial sufrido por el demandante y la indemnización por daños punitivos; y
  • La diferencia entre los daños punitivos otorgados por el jurado y las sanciones civiles autorizadas o impuestas en casos comparables.

La Corte Suprema estableció pautas relacionadas con la segunda guía para ayudar a aclarar la permisibilidad de la relación entre daños reales y punitivos. El Tribunal sostuvo que el grado de castigo debe ser razonable y proporcional a la cantidad de daño que sufrió el demandante y los daños recuperados. Si bien los daños punitivos son constitucionales, en este caso, la Corte Suprema aplicó pautas para garantizar que no se abusen de ellos.

¿Quién tiene la carga de la prueba de daños punitivos?

El indicador carga de la prueba por daños punitivos recae sobre el demandante. Esto se debe a que el demandante está buscando estos daños no solo porque resultaron heridos, sino porque las acciones del acusado fueron atroces. En este caso, el demandante está buscando una adjudicación de una cantidad específica que será decidida por el jurado.

¿Cuál es la carga de la prueba de daños punitivos en Texas?

Los daños punitivos deben ser probados por 'evidencia clara y convincente', no por el estándar normal de 'preponderancia de la evidencia' por negligencia. Además, para que un jurado otorgue daños punitivos, el veredicto debe ser unánime y no el jurado del 10/12 requerido por negligencia.

El requisito de la prueba de daños reales

Además, para recibir daños punitivos en Texas, el demandante debe probar los daños reales. Los daños reales, también conocidos como daños compensatorios, se otorgan en función de las lesiones comprobadas sufridas por el demandante, como facturas médicas y salarios perdidos.

¿Qué debe probar para recuperar daños ejemplares en Texas?

Para recuperar daños ejemplares en Texas, el demandante debe demostrar que el daño resultó de fraude, malicia o negligencia grave. Negligencia grave significa un acto u omisión:

  • que cuando se ve objetivamente desde el punto de vista del actor en el momento de su ocurrencia, implica un grado extremo de riesgo, considerando la probabilidad y magnitud del daño potencial a otros; y:
  • de los cuales el actor tiene una conciencia real y subjetiva del riesgo involucrado, pero sin embargo procede con indiferencia consciente hacia los derechos, la seguridad o el bienestar de los demás.

Por lo tanto, una acción meramente negligente no se elevará al nivel de una indemnización por daños punitivos. Además, no puede obtener daños punitivos en Texas por violaciones de la Ley de Prácticas Comerciales engañosas de Texas, violaciones del Código de Seguros de Texas, violaciones del Código Antimonopolio o Fraude criminal de Medicare.

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